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Medicina Interna, Reportajes - Gripe

Última actualización de la noticia: 31/01/2007

Los brotes de gripe se producen todos los años. La intensidad, así como el periodo de afección de la misma, varía de un año a otro y también varía de la localización geográfica. Según datos proporcionados por el Centro Nacional de Epidemiología cada año padecen gripe en España unos 3-3,5 millones de personas, lo cual significa en torno a 7.800- 8.000 personas por 100.000 habitantes.

La gripe

La gripe es una enfermedad respiratoria aguda, causada por el virus de la gripe. Existen tres tipos de virus de la gripe: A, B y C. Los tipos A y B son los más comunes. La gripe afecta a las vías respiratorias superiores e inferiores y suele acompañarse de síntomas como fiebre, dolor de cabeza, mialgia (dolor muscular) y debilidad. Los pacientes que son de "alto riesgo", como los ancianos, o los que tienen enfermedades de base como enfermedad cardiaca, pulmonar y diabetes, suelen afectarse con mayor frecuencia y pueden tener complicaciones que obliguen a la hospitalización o incluso produzcan en algunos casos la muerte. En estos casos, se recomienda vacunarse contra el virus de la gripe. De hecho, la vacuna de la gripe se administra en otoño y su fin es prevenir la gripe. La vacunación está especialmente indicada en pacientes mayores de 65 años (si bien esta indicación en la actualidad se ha ampliado a mayores de 50 años de edad) y en aquellos pacientes de riesgo, que tienen alguna enfermedad de base como asma o enfermedad cardiaca, o pacientes inmunodeprimidos. Debido a que el virus de la gripe varía de un año a otro, la vacuna se diseña en función del tipo de virus circulante en el ambiente y por esta razón, la vacuna se debe administrar cada año. ¿Cuáles son los síntomas de la gripe? ¿Y su diferencia con el resfriado? Conocer la diferencia entre las dos enfermedades es importante porque en determinadas personas las complicaciones de la gripe pueden ser fatales. En el resfriado común, las complicaciones son menos frecuentes y la duración global de los síntomas suele ser menor. La gripe puede ser muy grave y más en aquellos pacientes que son de alto riesgo por tener enfermedades de base como diabetes y asma, y aquellos que son ancianos o muy jóvenes. Si podemos distinguir la gripe del resfriado común, podremos manejar de una forma más efectiva aquellos pacientes con mayor riesgo.

¿Cómo se contagia la gripe?

Las complicaciones más importantes de la gripe son la sobreinfección y la aparición de una neumonía.

¿Cuál es el tratamiento de la gripe?

Hasta hace poco, existían únicamente dos fármacos eficaces frente al virus de la gripe, pero únicamente son eficaces frente al tipo A. No se debe olvidar que la gripe también está producida por el virus tipo B. Estos fármacos son la amantadina y rimantadina. En España sólo está comercializada la amantadina y el problema principal que tiene es que produce efectos adversos, especialmente en los ancianos. En la actualidad existen los fármacos pertenecientes al grupo de los inhibidores de la neuraminidasa, zanamivir y oseltamivir, únicos tratamientos para curar la gripe tipo A y tipo B. Los inhibidores de la neuraminidasa, son un grupo nuevo de fármacos en el tratamiento de la gripe. Estos fármacos atacan directamente al virus y por esta razón reducen significativamente los síntomas y la duración de la enfermedad. Normalmente sólo se tratan los síntomas de la gripe. Es decir, se administran medicamentos que mejoran el estado general del paciente: antitérmicos que reducen la fiebre y antitusivos que hacen desaparecer la tos. La utilización de un tratamiento antiviral específico para el virus de la gripe no es muy común y, además, hasta la actualidad no se disponía de ninguno que fuera efectivo frente al virus de la gripe tipo A y tipo B.El virus de la gripe se contagia por medio de las gotitas procedentes de la tos y estornudos de las personas infectadas. El virus afecta en primer lugar a las células de las vías aéreas. La replicación viral dura entre cuatro y seis horas. Una vez transcurrido este tiempo, los nuevos virus ya están preparados para infectar el resto de las células. La enfermedad aparece entre 18 y 72 horas después de haber sido infectado. Los síntomas suelen durar una media de cinco días en los que uno no puede hacer otra cosa que permanacer en la cama. Los síntomas más comunes de la gripe son fiebre, dolor de cabeza, dolor de garganta, dolores musculares, tos seca, y letargia. Otros síntomas menos frecuentes de la gripe son ojos llorosos y dolorosos, congestión nasal y moqueo. Estos síntomas suelen aparecer de un modo repentino. Los síntomas más frecuentes son estornudos, moqueo, obstrucción nasal, garganta seca y tos. La diferencia principal es que los síntomas del resfriado común no suelen producir fiebre elevada o malestar general y, además, la gripe suele aparecer de un modo repentino.


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