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Reumatología - Osteoporosis: Una Enfermedad Silente que Deriva en Fracturas Óseas

Última actualización de la noticia: 27/05/2010

Osteoporosis: Una Enfermedad Silente que Deriva en Fracturas Óseas

Osteoporosis

La osteoporosis es una enfermedad que se caracteriza por la reducción de la cantidad del tejido óseo. Por ello se produce un aumento del riesgo de fractura, algo que cuando se produce merma en gran medida la calidad de vida. Basta con saber que los pacientes con osteoporosis tienen una calidad de vida peor que la de cualquier paciente con cáncer ( a excepción de los enfermos de cáncer de pulmón). Por eso es importante empezar a considerar esta enfermedad de los huesos como lo que es, una patología de gran relevancia que suele afectar en su mayoría a mujeres en la etapa de la menopausia. La doctora Nuria Guanyabens, jefe del servicio de reumatología del Hospital Clínic de Barcelona, destaca el riesgo de fractura de los huesos que supone una enfermedad como la osteoporosis. Eso es así porque las tramas que lo sostienen no están íntegras sino que son más delgadas, es decir, que son más frágiles. Esto ocurre como consecuencia del envejecimiento y del desgaste óseo, aunque también es cierto que la osteoporosis puede venir derivada de otra enfermedad. Existen patologías que desencadenan esta enfermedad, como la artritis reumatoide o la diabetes de tipo 1, de  la misma manera que muchos fármacos también inciden en su desarrollo.

La Tragedia de la Osteoporosis

La osteoporosis puede resultar una enfermedad trágica en sus consecuencias, tal y como apunta el doctor José María Álvaro-Gracia,  reumatólogo del Hospital La Princesa de Madrid. Un paciente que la sufra puede padecer fracturas vertebrales, lo que le provocará insufribles dolores de espalda que le impedirán desarrollar sus actividades diarias con normalidad. Si la fractura pasa a ser de cadera, la situación se vuelve más limitante  porque la persona no puede desarrollar sus funciones y se convierte en una carga para el resto de familiares.

Cuidar el Esqueleto

El 70% de nuestro esqueleto está influenciado por la genética, pero el 30% restante se desarrolla en función del cuidado que le demos. Por eso es importante que en las etapas de la vida donde se sufren más cambios hasta llegar a la edad adulta se optimicen al máximo los recursos para lograr unos huesos fuertes y sanos. Es en ese momento, sobre todo en la pubertad, cuando hay que hacer funcionar todos los valores positivos que se pueden encontrar como una buena ingesta de calcio, realizar ejercicio adecuado o  prevenir y detectar enfermedades que pueden degenerar en patología ósea. La alimentación es un aspecto fundamental, por lo que hay que tomar productos ricos en calcio y  vitamina D, que ayuda a absorber el calcio. La exposición al sol moderada también es buena.

Osteoporosis en España

La osteoporosis es una enfermedad muy frecuente en nuestro país, aunque no varia mucho de los índices de afectación que se muestran en los países vecinos. La frecuencia de la osteoporosis aumenta con la edad: cuanto más longeva es la población más casos de osteoporosis se dan. Así lo señala el doctor Álvaro- Gracia, quien apunta que el 30% de los españoles padece esta patología.

Medir la Densidad de los Huesos

La densitometría es la prueba que mide la densidad de los huesos y que sirve para detectar futuros casos de osteoporosis antes de que la enfermedad se desarrolle. Hay países que recomiendan realizarse una densitometría ósea a las mujeres mayores de 65 años, aunque en Europa no existe consenso en cuanto a una edad determinada. Así pues las densitometrías se recomiendan sobre todo en mujeres con factores de riesgo de padecer esta enfermedad. Estos factores son los antecedentes familiares (destacando las fracturas de fémur), haber padecido una fractura previa, ciertas enfermedades como la artritis reumatoide, o el consumo excesivo de tabaco. Cuando estas condiciones se suman se aconseja hacerse esta la prueba, y no solo en mujeres sino también en ciertos varones.

La Importancia de Prevenir

La osteoporosis es una patología silente porque no cursa con dolor, lo que duelen son sus consecuencias. Cuando la enfermedad ya está establecida es cuando aparecen las molestias y las fracturas. Por eso es importante y necesario incidir en la prevención, y que aquellos pacientes con un perfil de riesgo se sometan a las pruebas oportunas para poder detectar la enfermedad antes de que sea demasiado tarde.

Tratamientos para la Osteoporosis

Tal y como apunta el doctor Luis Pérez Edo, jefe de sección de la unidad de metabolismo óseo del Hospital del Mar y de la Esperanza de Barcelona, no existe un tratamiento generalizado para la osteoporosis. Cada paciente será llevado en función de sus características individuales. El bifosfonato es uno de los productos más utilizados en esta enfermedad, y es un tratamiento que se ha demostrado siempre eficaz. En la actualidad han aparecido nuevos y distintos tratamientos que constituirán otras opciones terapéuticas también de calidad.

Novedades en Tratamientos

En los últimos quince años se han llevado a cabo muchas investigaciones en el ámbito de los tratamientos para esta enfermedad, y se ha aprendido mucho sobre los mecanismo que producen la osteoporosis. Gracias a esto se han empezado a diseñar tratamientos dirigidos a frenar y bloquear los estos mecanismos, de modo que se puede llegar a inhibir la osteoporosis.

Cumplimiento Terapéutico

Como ya apuntábamos, la osteoporosis es una enfermedad que no da dolor por lo que muchas personas no son verdaderamente conscientes de las consecuencias que esta patología les puede acarrear. De hecho más de la mitad de los pacientes no se toma la medicación recetada por el especialista, una tasa de incumplimiento muy elevada. El doctor Pérez Edo señala como una de las posibles causas el hecho de que los propios doctores no sepan transmitir la información al paciente de la forma más adecuada y comprensible sobre la gravedad de su enfermedad. De todas maneras la osteoporosis sigue siendo una enfermedad muy poco conocida que se suele asociar al dolor, algo erróneo.

Artritis y Osteoporosis

Los pacientes con artritis tienen más riesgo de padecer osteoporosis. Hablamos de una enfermedad en la que el elemento clave es la inflamación, un proceso muy complejo que como consecuencia provoca que se liberen unas sustancias que a la larga producen osteoporosis.

El Coste Socio-Económico de la Osteoporosis

Lo cierto es que no existen datos totales sobre el coste socio-económico de la osteoporosis, pero sí que se han realizado análisis a nivel parcial como por ejemplo del coste que acarrean las fracturas de fémur (ingresos, intervenciones, bajas laborales...). La doctora Guanyabens comenta que el cálculo total es muy difícil de cuantificar y que por eso se llevan acabo análisis más asilados. Sea de la manera que sea, en lo que los especialistas están de acuerdo es en que resulta menos costoso llevara cabo un tratamiento preventivo que un tratamiento para curar la enfermedad ya desarrollada.

¿Qué es el RANK-L?

El RANK-L constituye uno de los grandes avances en cuanto a tratamientos de la osteoporosis. Hablamos de una proteína que es producida por las células del organismo y que es la encargada de dar las ordenes de actuación a las células, que son las responsables de la perdida de la densidad del hueso. El RANK-L  es una proteína fundamental en cualquier enfermedad que daña el hueso.

Los Tratamientos por Periodos de Tiempo

En la osteoporosis ya han llegado tratamientos por vía oral mensuales, y por vía intravenosa de forma anual. Se espera que en breve lleguen las inyecciones subcutáneas que de administrarán cada seis meses. Con esta aplicación habrá suficiente para reducir el riesgo de nuevas fracturas y aumentar la densidad ósea. Lo cierto es que existen diversos tratamientos, como uno que aumenta la calidad del hueso recuperando la mineralización. Son distintos perfiles de tratamiento, pero que buscan siempre optimizar, no solo frenar la degradación.

Reducción de la Mortalidad

A finales de los 80 casi el 100% de las personas que se fracturaban el fémur morían al poco tiempo. Hoy en día los avances han permitido reducir la cifra de víctimas a un 20%, lo que demuestra que aunque aún queda camino por recorrer en el campo de la osteoporosis , el andado se ha hecho a pasos agigantados.

1 Ficheros de sonido (51:12 mins):

Reproducir tertulia con la doctora Nuria Guanyabens, jefe del servicio de reumatología del Hospital Clínic de Barcelona, el doctor José María Álvaro-Gracia, reumatólogo del Hospital La Princesa de Madrid y el doctor Luis Pérez Edo, jefe de sección de la unidad de metabolismo óseo del Hospital del Mar y de la Esperanza de Barcelona. (51:12 minutos)



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