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Psiquiatría - Depresión

Última actualización de la noticia: 28/03/2008

cara depresiva en una estatua

Fotografía por: hotblack

Uno de los problemas que afronta con más frecuencia el médico de asistencia primaria es la depresión. De hecho, la depresión es una enfermedad del medico de familia. Se estima que ve más del 80 % de depresiones que se producen. Se sabe también que en esta época del año, en primavera, el médico las ve más a menudo porque se dan repuntes y recaídas, en ocasiones mucho más graves y difíciles de tratar que el primer episodio inicial. : Se estima que la depresión tiene un coste económico cercano a los 3.000 millones de euros en nuestro país. El impacto en la calidad de vida de las personas y sus familias es enorme.

El médico de cabecera debería estar preparado para diagnosticar y manejar  los casos de depresión, porque la depresión es una enfermedad muy frecuente en la población en general; entre un 10% y un 14% de los pacientes de atención primaria pueden ser diagnosticados de depresión mayor.

Todo el mundo puede sentirse en un momento determinado triste, deprimido, fatigado y esto puede formar parte de las oscilaciones normales del estado de ánimo de las personas e incluso puede ser la reacción a dificultades de la vida o a pérdidas significativas. En estos casos cabe esperar que este estado deprimido sea transitorio y no interfiera demasiado con el funcionamiento general de la persona, general, laboral, social, etc.

Si la depresión es intensa , si persiste más de 2 o 3 semanas o va acompañada de otros síntomas, como perdida de interés por las cosas, insomnio, ansiedad, si la persona piensa que no vale la pena vivir, entonces nos hallamos ante una depresión clínica y hay que acudir al médico.

Existe un tipo de depresión, que se denomina trastorno afectivo estacional, que se caracteriza por episodios de depresión recurrentes (recaídas) que suelen tener más frecuencia en invierno. Esto está muy bien definido en países nórdicos y se relaciona con la escasez de luz solar, aunque también influyen factores culturales, estilos de vida, horarios, etc. Otro tipo de depresiones estacionales puede darse en verano, sin embargo, no existen datos epidemiológicos que respalden la creencia popular de la depresión primaveral.

La depresión clínica es una enfermedad y puede aparecer sin ninguna causa o desencadenante objetivo, pero en muchos casos sí que aparece como reacción a factores externos, un duelo, un problema económico, una enfermedad invalidante. En estos casos, cabe esperar una reacción psicológica que sería normal, pero cuando pasa determinado umbral de intensidad o de duración debe considerarse una enfermedad.

Clásicamente, se dividían las depresiones en endógenas , cuando las depresiones vienen de dentro, sin una causa externa clara o depresiones reactivas. Esta terminología está actualmente en desuso en las clasificaciones oficiales, aunque probablemente conserva todo su sentido práctico, incluso a la hora de tomar decisiones respecto al manejo y tratamiento que debe darse a una depresión.

Una depresión como enfermedad es médica y como tal, el tratamiento siempre debe ser prescrito, indicado y controlado por un médico, psiquiatra o psicólogo. Hay diferentes graduaciones de gravedad en una depresión; una depresión leve, aunque sea correctamente diagnosticada, puede ser en muchos casos un trastorno que se soluciona espontáneamente en unas semanas.

En estos casos la mejor medida es observar y el profesional médico puede recomendar algunas medidas específicas que pueden ayudar a superar este estado de depresión leve: ejercicio físico, la comunicación, el soporte familiar, etc. Pero cuando la depresión persiste o si de entrada es una depresión moderada o severa, hay que instaurar medidas terapéuticas más específicas que pueden ser de tipo farmacológico, antidepresivos, o de tipo  terapéutico, las psicoterapias, que son plenamente efectivas y están indicadas en ciertos tipos de depresión.

Los antidepresivos, que son el tratamiento farmacológico específico para la depresión, más usados son los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina, son fármacos que están muy experimentados, son muy seguros, tienen pocos efectos secundarios comparados con otros antidepresivos más antiguos y existen preparaciones genéricas de estos fármacos.

Respecto a la eficacia real de los antidepresivos hay cierto debate abierto, hay datos que ponen en entredicho la eficacia de estos fármacos aunque otros estudios que constatan que tienen eficacia clínica. El paciente cuando acude al médico debe esperar que éste instaure un tratamiento de la depresión individualizado teniendo en cuenta su estado, sus expectativas, sus posibilidades, su entorno, etc.

Es muy importante el apoyo familiar, la familia juega un papel muy importante no sólo en el tratamiento, acudir a las visitas médicas, en tomarse bien el medicamento; es importante ya que el paciente deprimido por su enfermedad tiende a estar muy desmotivado y muy desesperanzado y por si mismo le cuesta muchas veces solicitar ayuda y asistencia médica por su enfermedad, tomar el tratamiento correctamente. Los profesionales sanitarios deben de ser capaces de implicar a la familia en el manejo de la depresión y darles el soporte, la educación e información sanitaria que sea necesaria para este cometido.

El Doctor Enric Aragonés, médico de familia y miembro del grupo de estudio de la salud mental de Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria nos responde con detalles a las preguntas que le realizamos y que pueden encontrar junto con sus respuestas en forma de audio al finalizar estas líneas:

¿Esta preparado el médico de cabecera para diagnosticar un primer caso de depresión? ¿Pueden haber depresiones que pasen inadvertidas?

¿Cómo puede saber el paciente o probablemente el familiar que está frente a un verdadero caso de depresión y que debe acudir lo más rápidamente al médico de familia?

¿Por qué se suelen producir ahora más recaídas con los cambios de estación?

¿Las causas no siempre hay que encontrarlas en el entorno, por algo que hemos sufrido o nos ha pasado, sino que puede ser intrínseco a nosotros?

¿Cómo hay que tratar una depresión mayor?

¿Es importante que el familiar acuda a la consulta del médico acompañando al paciente en todas las visitas programadas?

¿Hay medicamentos genéricos para la depresión? ¿Son eficaces y seguros?

¿En qué momento, derivan ustedes al enfermo al psiquiatra?

 

1 Ficheros de sonido (10:12 mins):

Reproducir Entrevista con el Doctor Enric Aragonés, médico de familia y miembro del grupo de estudio de la salud mental de Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria (10:13 minutos)



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