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Psiquiatría - El trastorno bipolar puede tardar 10 años en diagnosticarse

Última actualización de la noticia: 09/05/2007

El trastorno bipolar es la sexta causa de incapacidad en el mundo. Afecta por igual a mujeres y a hombres y comienza a manifestarse al final de la adolescencia —a partir de los 19 años— según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Se trata de una enfermedad que suele estar mal diagnosticada y, en ocasiones, transcurren alrededor de 10 años desde que el paciente sufre el primer episodio hasta que recibe un diagnóstico correcto. Como promedio, el paciente pasará por las manos de cuatro médicos diferentes antes de conocer cual es su diagnóstico.

* El trastorno bipolar es la sexta causa de incapacidad en el mundo y afecta al 2% de la población mundial, indistintamente a hombres y mujeres.

*Sin embargo las clasificaciones en marcha elevan esta cifra al 5%, lo que supondría que en España hay dos millones doscientas mil afectados del trastorno bipolar, entre los que se registra un elevado índice de suicidios que alcanza el 20%.

*La Fundación Mundo Bipolar ofrece ayuda a afectados, familias y profesionales de la salud con iniciativas como su pagina web y actividades orientativas.

El trastorno bipolar es una enfermedad mental orgánica y crónica que afecta al 2% de la población mundial. Se caracteriza por cambios de humor que van desde la euforia extrema patológica (manía) hasta el decaimiento (depresión), provocando ataques de júbilo y crisis de desánimo y desesperación.

Estos episodios maniacos pueden durar horas, días, semanas e incluso meses, pero con un tratamiento integral de fármacos, terapias psicosociales y readaptación a la vida cotidiana se pueden espaciar e incluso llegar a la recuperación completa.

Los episodios pueden provocar que el paciente pierda la noción de la realidad (psicosis), pero en cada uno de los casos —tanto en la hipomanía, la depresión o en la manía— su vida sufre consecuencias muy negativas en todos los terrenos: vital, familiar, laboral, social y afectivo…

Los principales aspectos que se tratan cuando se habla del trastorno bipolar son los referentes a los médicos y al tratamiento farmacológico. Por este motivo, la Fundación Mundo Bipolar ha organizado la mesa redonda “Los  ritmos del tiempo”, en la que se profundiza en algunos aspectos que se dejan de lado habitualmente al tratar el trastorno bipolar: trastornos del sueño, ritmos del tiempo y biológicos; ya que sin duda el tratamiento farmacológico es esencial, a pesar de que son necesarios otros aspectos para lograr la recuperación del afectado.

En esta jornada también se tratará la investigación realizada por el Dr. Nassir Ghaemi, director del Programa de Investigación sobre Trastorno Bipolar de la Universidad de Emorus (Atlanta) sobre “Prevención y recaídas. La falta de conciencia durante la manía”.

El trabajo del Dr. Ghaemi profundiza en los procesos cerebrales durante la manía: la actividad, impulsos sexuales o estados psicóticos. “La falta de conciencia de la manía hace que los pacientes no se den cuenta realmente de que están enfermos”, explica el doctor Ghaemi. “Prestar atención a la conciencia dentro de los trastornos bipolares es básico en el desarrollo de psicoterapias, y los resultados de las mismas pueden aportar mejorías a largo plazo a los pacientes” añade el doctor.

Fundación Mundo Bipolar

La Fundación Mundo Bipolar nace a raíz de una página web (www.bipolarweb.com), creada en 2002 para que los pacientes afectados por esta enfermedad tengan un lugar donde encontrarse e informarse acerca del trastorno bipolar y la depresión unipolar.

En vista del gran número de visitas y el interés que genera, en 2004 se crea esta Fundación que a día de hoy cuenta con 300 socios. “Nuestro objetivo es divulgar la enfermedad, orientar a afectados y familiares, a la sociedad y al personal sanitario implicado en tratar a estos pacientes”, explica Guadalupe Morales, directora de comunicación de la Fundación.

Por otra parte, esta institución proporciona apoyo psicoeducativo para enfocar esta dolencia, asimismo mantienen relación con otros centros de carácter similar de ámbito nacional e internacional. “Buscamos acabar con la estigmatización y la discriminación generadas por la falta de información, los prejuicios y la ignorancia” apunta Morales.

Actualmente, la página web recibe cerca de 25.000 visitas mensuales, de las cuales el 60% son desde España y el resto de países latinoamericanos, principalmente de Méjico, Argentina y Chile.

El trastorno bipolar

Los dos estados de la patología bipolar se conocen como manía y depresión. Los cambios de carácter tienen algunos síntomas previos y ese es el momento en el que el paciente debe acudir al psiquiatra para evitar que se produzca la recaída.

Las dos fases de la enfermedad tienen características diferentes, ya que en la manía se observa confusión en el paciente, euforia constante, optimismo injustificado, irritabilidad, impulsividad o distracción. En cambio, en la depresión los síntomas suelen ser lentitud mental y física, desinterés, falta de concentración, tristeza o llanto incontrolado. En las crisis de tipo mixto se presentan ambos extremos.

Sin un tratamiento correcto los pacientes pasan por situaciones extremas. Prueba de ello es que en la fase de depresión, el paciente llega a pensar que no merece la pena vivir, pudiendo llegar al suicidio. Un 20% de los afectados se suicida en fases depresivas agudas.

La enfermedad tiene un origen genético; y uno de cada cinco padres de personas afectadas, sufre también esta enfermedad y entre el 10 y el 15% de los familiares sufre alteraciones del carácter. El estrés físico y emocional son otros de los posibles detonantes, al igual que las alteraciones bioquímicas.

Diagnóstico

Uno de los errores más comunes se produce a la hora de diagnosticar el trastorno bipolar ya que un error de diagnóstico puede ser muy perjudicial para el paciente, ya que  la medicación antidepresiva —tratamiento usado en la mayoría de los casos de depresión unipolar— hace que en los pacientes con trastorno bipolar hagan un viraje hacia la manía o la hipomanía.

“Normalmente no se acude al médico cuando el paciente se siente positivismo, exageradamente expansivo o irritable de forma patológica, ya que no lo relaciona con el trastorno bipolar. En cambio es más habitual acudir el especialista en el momento en el que alguien se siente decaído y triste y se relaciona con la depresión” explica Guadalupe Morales.

“El paciente debe asumir el trastorno bipolar y tomar conciencia de que se trata de una patología crónica y que con una medicación adecuada se puede llevar una vida completamente normal. “Una de las dificultades a la hora de asumir el trastorno bipolar es que aún existen muchos estigmas y prejuicios con estos pacientes”, afirma Morales.




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