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Salud y Calidad de Vida, Divulgación medico sanitaria con audio y video. Noticias para vivir mejor.  >  Pediatría - Conoce todo lo necesario para el cuidado de los niños

Pediatría - El chupete no produce malformaciones dentales si se abandona antes de los tres años

Última actualización de la noticia: 29/01/2007

Los detractores del «tete» se quedan sin argumentos. Además de reducir la incidencia de muerte súbita y calmar la ansiedad y el dolor de los niños, los datos muestran que, si se deja de usar a los tres años, los perjuicios sobre la dentición son reversibles. Son muchas las ideas erróneas que siguen rodeando al uso del chupete. Poco a poco casi todas han ido perdiendo fuerza; no así la creencia de que deforma la dentadura de los pequeños. Un estudio publicado en la revista «General Dentistry» aclara que siempre que se deje a tiempo, este dispositivo es, incluso, ventajoso.

Hace años, evitar el chupete se convirtió en una especie de máxima pediátrica. Parecía que este artilugio que tanto gusta a los bebés se había convertido en el culpable de que los pequeños no quisieran tomar el pecho materno, de que cogieran una infección de oído detrás de otra, de que fueran ñoños y malhumorados cuando no lo tenían en su boca y de que sus sonrisas fueran un auténtico desastre y 'carne de ortodoncista'. Con el tiempo, la evidencia científica ha matizado la mayoría de estas creencias hasta hacer de dicho instrumetno algo muy útil; tanto para los niños como para sus padres. El 'chupe' reduce la incidencia de la muerte súbita del lactante, es un analgésico muy eficaz en procesos dolorosos y, por añadidura, los efectos perjudiciales que ejerce sobre la correcta alineación de los dientes son pasajeros. Eso sí, para que las piezas dentales vuelvan a su lugar el chupete debe desaparecer antes de los tres años de edad.

Existen pruebas arqueológicas y documentales de que, hace miles de años, el chupete se empleaba para calmar el llanto de los bebés. Este efecto tranquilizador se aprovecha del reflejo de succión que presentan todos los seres humanos desde que se encuentran en el útero materno y que, después del nacimiento, se convierte en un enlace fundamental con el mundo exterior (a base de chupar el niño no sólo se nutre, sino que comienza a reconocer su entorno y a relacionarse con él).

Sin embargo, en no pocas ocasiones se ha planteado que esta ventaja no se veía en absoluto compensada por la cantidad de problemas (dificultades en la instauración de la lactancia materna, caries, otitis...), que, más tarde o más temprano, terminaban apareciendo asociados al uso de ese calmante de goma.

Todas estas creencias han ido desterrándose o, al menos, matizándose gracias a la realización de trabajos científicos al respecto; excepto la de que el uso del chupete está unido indefectiblemente a ciertas malformaciones dentales cuyo único remedio eran los 'brackets' del ortodoncista.

 

EFECTO REVERSIBLE

 

No obstante, un trabajo publicado en el último número de la revista 'General' 'Dentistry' ha terminado de echar por tierra esta idea afirmando que el chupete no es tan fiero como lo pintan para la dentadura de los más pequeños de la casa.

Cuando un niño se introduce la tetina de un chupete en la boca y lleva a cabo lo que los expertos denomina succión no nutritiva (el propósito de este acto no es ingerir alimento alguno) los dientes centrales inferiores se desvían paulatinamente hacia dentro, mientras que los que se encuentran en el mismo plano, pero en el maxilar superior, tienden a separarse y a sobresalir hacia fuera (dientes de conejo). Con el tiempo, los caninos (colmillos) chocan entre sí y ambas filas de dientes no se cierran correctamente (mordida abierta).

Además, la acción de succionar pone en funcionamiento una serie de músculos de la cara que, junto con la posición de la lengua, hacen que, finalmente las líneas superiores e inferiores pierdan su paralelismo (mordida cruzada). Se estima que, para que las malformaciones sean apreciables, es necesario ejercer una presión más o menos constante durante seis horas diarias, aproximadamente. El factor tiempo, junto al de la energía que el pequeño aplique en la succión marcarán la diferencia en este aspecto.

«Eso explica por qué muchos niños que usan chupete no desarrollan ningún tipo de maloclusión dental», matiza Jane Soxman, autora del trabajo y miembro de la Junta Americana de Odontología Pediátrica, en referencia a los críos que usan el 'tete' en momentos puntuales (irse a dormir, por ejemplo) o se limitan únicamente a sostenerlo dentro de la boca sin chuparlo.

Esta especialista coincide con el resto de sus colegas consultados por SALUD en el hecho de que, efectivamente, el uso continuado del chupete descoloca los dientes, pero aporta un dato esperanzador ya que esta situación, tal y como se refleja en su trabajo, es reversible (ver gráfico) apenas unos meses después de interrumpir el uso del dispositivo.

El motivo esencial es que no llegan a producirse malformaciones de la articulación temporomandibular ni deformaciones óseas significativas que modifiquen la arcada dental definitiva.

«La mayor parte de los niños abandona los hábitos de succión antes de los cuatro años sin que se ocasionen daños permanentes», afirma Domingo Barroso, pediatra en el centro de Atención Primaria José María Álvarez de Don Benito, en Badajoz.

En este sentido, cabe recordar que, por regla general, se acepta que el chupete interfiere en el desarrollo de un hábito de succión correcto y por lo tanto, en la instauración de la lactancia materna.

No obstante, en varios estudios se ha observado que el fracaso de la lactancia materna o su abandono precoz suele darse en mujeres que no están demasiado concienciadas o motivadas para amamantar a sus vástagos (y por tanto recurren a este dispositivo en cuanto su hijo llega al mundo y durante mucho tiempo), por lo que no está absolutamente establecido que sea el chupete el responsable único y directo de que el bebé vaya perdiendo interés en el pecho de su madre.



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