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>>   sábado 14 de febrero de 2009
Salud y Calidad de Vida, Divulgación medico sanitaria con audio y video. Noticias para vivir mejor.  >  Oftalmología - Noticias de los ojos

Oftalmología - La degeneración macular afecta al 2% de mayores de 50 años de edad

Última actualización de la noticia: 16/12/2007

ojos dibujados en un árbol a manera de abstracción de la degeneración macular

Fotografía por: vicky53

Aunque no causa ceguera total, la degeneración macular asociada a la edad sí que provoca la pérdida de la visión central, que es la más importante por ser la que permite leer, conducir, ver la televisión, etc. Esta enfermedad afecta al 2 por ciento de personas mayores de 50 años en los países occidentales y al 10-15 por ciento cuando se alcanzan los 70-80 años, apunta el doctor Luis Arias, profesor asociado de la Universidad de Barcelona y oftalmólogo de USP Instituto Oftalmológico de Barcelona.

Los factores de riesgo de la degeneración macular asociada a la edad son, además de la edad, la carga genética y el tabaquismo, este último por el hecho de que el tabaco genera mecanismos oxidativos dañinos para la mácula, que es la parte central de la retina, donde se acumulan radicales libres con efectos nocivos. Tomar vitaminas antioxidantes puede contribuir a la prevención,  igual que no fumar en el caso de los hijos cuyos padres hayan sufrido o sufran esta afección ocular.

En general, la degeneración macular empieza en un ojo y tras unos meses o 2 o 3 años pasa al otro ojo. La enfermedad tiene dos tipos: la seca, más frecuente, de progresión lenta y sin presencia de sangre, y la húmeda, más grave, inflamatoria, con presencia de hemorragias y de rápido curso puesto que en pocas semanas un paciente puede perder prácticamente toda la visión. De ahí la importancia de un diagnóstico precoz, dado que en la mayoría de los casos sólo se puede estabilizar la visión del paciente, por lo que en estadíos muy avanzados poco se puede hacer por él. Las dos variantes de la enfermedad se diagnostican con una exploración de fondo de ojo.  

En el caso de la degeneración macular húmeda, recientemente ha aparecido un fármaco disponible ya en España que en fases tempranas de la dolencia permite recuperar visión en un 30-40 por ciento de pacientes. Se trata de una inyección intraocular que como mínimo necesita aplicarse tres veces con un mes de diferencia entre cada dosis. Un posterior seguimiento determinará si deben aplicarse más inyecciones.

1 Ficheros de sonido (09:58 mins):

Reproducir Entrev. Luis Arias, oftalmólogo (9:59 minutos)



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