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Nutrición - El Parlamento Europeo aprueba la prohibición de edulcorantes y colorantes en la comida para bebés

Última actualización de la noticia: 27/08/2008

spagethi verde

Fotografía por: kevinrosseel

La Eurocámara dio luz verde a un paquete de normas que prohibirá el uso de edulcorantes y colorantes en la comida para bebés y niños. La nueva legislación establecerá un procedimiento común de autorización para los aditivos alimentarios, incluidos los que ya están en el mercado. Además, introducirá un listado de sustancias permitidas y sus niveles máximos en los alimentos y fijará reglas más claras para el etiquetado de algunos colorantes azoicos (E 110, E 104...)

Los aditivos alimentarios están regulados en la actualidad por doce normas comunitarias. El Parlamento Europeo aprobó cuatro reglamentos que tienen como objetivo simplificar y actualizar esta legislación. La Eurocámara y el Consejo llegaron recientemente a un acuerdo sobre la nueva normativa.
 
El primer reglamento establece un procedimiento de autorización uniforme para los aditivos, las enzimas y los aromas alimentarios y fue aprobado por 665 votos a favor, 13 en contra y 13 abstenciones. Los otros tres tratan en detalle cada una de estas categorías e introducen listas de productos autorizados, que deberán cumplir una serie de condiciones de uso y normas de etiquetado. La Comisión Europea será la encargada de gestionar las listas de productos aprobados utilizando como guía los controles de riesgo que llevará a cabo la Agencia Europea para la Seguridad Alimentaria (AESA). Asimismo, esta legislación fijará niveles máximos para la utilización de aditivos.
 
Seguridad y protección del consumidor
 
Las nuevas normas sobre aditivos alimentarios, adoptadas por 667 votos a favor, 16 en contra y 7 abstenciones, afectarán a sustancias que se utilizan en la elaboración de muchos alimentos, como los edulcorantes, colorantes, antioxidantes, agentes emulsionantes y gelificantes o los gases de envasado. La nueva legislación, que también se aplicará a los aditivos que ya estén en el mercado, estipula que estas sustancias sólo serán autorizadas cuando su uso sea seguro, respondan a una necesidad tecnológica, no induzcan a engaño al consumidor y le aporten un beneficio (artículo 6).
 
El uso de aditivos se prohibirá por completo en los alimentos que no estén procesados (artículo 14). Además, no se podrán añadir colorantes y edulcorantes a la comida para bebés y niños, excepto en los casos en los que estas sustancias se usen exclusivamente para este fin (artículo 15). Los Estados miembros podrán seguir prohibiendo el uso de determinados aditivos en los alimentos tradicionales producidos en sus respectivos territorios (artículo 19 y anexo IV).

Mejor etiquetado para los colorantes azoicos
 
Recientes estudios científicos insisten en los riesgos que puede conllevar para la salud de los niños la exposición a los colorantes azoicos. El compromiso incluye una enmienda presentada por la Eurocámara que obliga a etiquetar los productos que contengan algunos de estos colorantes (E 110, E 104, E 122, E 129, E 102 y E 124) con una advertencia de que "pueden provocar efectos adversos en la actividad y la atención de los niños" (artículo 22 y anexo V, enmiendas 11 y 15).
 
Procedimiento de autorización
 
El nuevo procedimiento de autorización uniforme contribuirá al libre movimiento de alimentos en el territorio de la UE y a un alto nivel de protección de la salud humana y de los intereses de los consumidores (artículo 1, enmienda 5). La autorización única se expedirá de forma transparente y centralizada tomando como referencia una opinión científica de la AESA, que tendrá nueve meses para dar su opinión. Esta autorización se adoptará en forma de reglamento siguiendo las normas de comitología. La Comisión dispondrá de nueve meses para presentar una propuesta de reglamento que incluya la nueva sustancia en la lista comunitaria correspondiente (artículos 5 y 7).
 
Además del procedimiento de autorización para los nuevos aditivos, enzimas y aromatizantes, se evaluará de forma gradual la situación de todas las sustancias que ya están en el mercado europeo -unos 300 aditivos y 2.600 aromatizantes-. Los aditivos, enzimas y aromatizantes ya autorizados podrán permanecer a la venta, pero una vez que haya concluido el proceso de actualización, se prohibirán todos los productos que no estén incluidos en la lista comunitaria.
 
Nanotecnología
 
Si el proceso de producción de un aditivo sufre transformaciones, por ejemplo, cambiando el tamaño de las partículas por medio de la nanotecnología, tendrá que llevarse a cabo un nuevo proceso de autorización que incluya un examen sobre la seguridad de la nueva sustancia para la salud humana. Ésta fue una de las principales reclamaciones de la Eurocámara durante las negociaciones con el Consejo. Los diputados incluso propusieron en un primer momento valores límite diferentes para las sustancias obtenidas a través de la nanotecnología.
 
Aromatizantes "naturales"
 
La industria de la alimentación utiliza numerosos aromatizantes, de los que unos 2.600 ya están registrados en la actualidad. Los aromatizantes sirven para reforzar el olor o el color de los alimentos.
 
La nueva normativa sobre aromatizantes, que el pleno adoptó por 668 a favor, 11 en contra y 13 abstenciones, introduce condiciones más estrictas para la utilización del término "natural" a la hora de referirse a un aromatizante. Tal y como pidió el Parlamento Europeo en primera lectura, un aromatizante sólo se podrá clasificar como "natural" en caso de que el 95% del elemento aromatizante sea de origen natural (la Comisión había propuesto un 90%). Las nuevas normas también piden que se tengan en cuenta las consecuencias negativas que los aromatizantes podrían tener en los grupos vulnerables. El uso de aromatizantes tampoco debería confundir al consumidor (artículo 16, enmiendas 1 y 4).
 

Niveles máximos de sustancias indeseadas
 
Las nuevas normas establecerán niveles máximos de sustancias indeseables que podrían estar presentes en plantas utilizadas a menudo en la preparación de los alimentos o sus ingredientes. Estos niveles máximos buscan un equilibrio entre la necesidad de proteger la salud y la presencia inevitable de estas sustancias en los platos tradicionales.
 
En ciertas sustancias no se aplicarán los niveles máximos si los ingredientes aromatizantes se añaden como hierbas o especias frescas, secas o congeladas. Esta excepción cubrirá, además de la comida preparada en restaurantes, las comidas industriales, tal y como solicitó el Parlamento (enmienda 18).
 
Enzimas
 
Otra categoría de sustancias, las enzimas, se utilizan desde hace siglos en pastelería y  para elaborar queso. Sus componentes permiten mejorar la textura, la apariencia y el valor nutricional de estos alimentos. Las enzimas se utilizan cada vez más en la producción alimentaria como alternativa a los productos químicos. En la actualidad las enzimas utilizadas en el procesado de los alimentos no están cubiertas por la legislación comunitaria y las diferentes legislaciones nacionales son muy distintas. Las nuevas normas comunitarias, que el pleno aprobó con 660 votos a favor, 12 en contra y 14 abstenciones, introducirán criterios comunes de evaluación, aprobación y control de las enzimas.
 
Al igual que en el caso de los aditivos, el uso de las enzimas sólo se autorizará si no induce a confusión al consumidor sobre la frescura, la naturaleza y la calidad nutricional de los ingredientes utilizados en los productos (artículo 6, enmienda 6).



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