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Neurología - El Hospital Clínic de Barcelona, pionero en aplicar nuevas técnicas de neuroimagen funcional en el manejo de la epilepsia refractaria

Última actualización de la noticia: 26/05/2008

Afecta a 50 millones de personas en todo el mundo, 6 millones en Europa. Sin embargo, a pesar de las cifras y los avances médicos, sigue siendo una enfermedad desconocida y en cierta medida estigmatizada por la sociedad. La Unidad de Epilepsia del centro catalán trabaja para acabar con los falsos mitos y apuesta por la neuroimagen anatómica y funcional para mejorar el diagnóstico y tratamiento de estos pacientes.

La epilepsia es una enfermedad del sistema nervioso que se caracteriza por la aparición de crisis recurrentes, debidas a descargas excesivas de grupos neuronales. En España la sufren unas 400 mil personas, siendo su incidencia mayor en niños y en ancianos. No se trata pues de una enfermedad rara aunque si desconocida y en cierto modo estigmatizada por la sociedad. Mañana se celebra el Día Nacional de la Epilepsia, una iniciativa que surge con el objetivo de dar a conocer la enfermedad y mostrar la realidad de quienes la padecen.

 

La Unidad de Epilepsia del Hospital Clínic de Barcelona es centro de referencia para el tratamiento de la epilepsia refractaria (cuando los síntomas no remiten con los fármacos). Desde hace un año el equipo de neurólogos, radiólogos, médicos de medicina nuclear y biofísicos de dicha unidad trabajan en una innovadora técnica de neuroimagen denominada resonancia magnética funcional ictal que permite, en pacientes seleccionados, visualizar el inicio y propagación de las crisis en tiempo real. El centro catalán es el único en España en trabajar con esta técnica, que puede ayudar a mejorar la localización del foco epileptógeno en pacientes refractarios, de cara al tratamiento quirúgico. Se está trabajando también en nuevas técnicas de neuroimagen estructural para mejorar la detección de lesiones sutiles que causan epilepsia.

Un total de 900 pacientes con epilepsia refractaria –que supone un 30% de los enfermos de epilepsia- han sido estudiados en la Unidad de Epilepsia del Hospital Clínic desde el año 1995 hasta la actualidad. El objetivo es valorar si estos enfermos pueden optar a la cirugía para el tratamiento de su enfermedad. Gracias a un sistema de registro simultáneo de vídeo y Electroencefalograma (EEG) es posible visualizar las manifestaciones eléctricas de las crisis y estudiar dónde se inician. El registro video - EEG se completa con pruebas de neuroimagen estructural y funcional, como la resonancia magnética funcional ictal.

“Con esta técnica experimental, que por ahora se puede aplicar únicamente a algunos pacientes, es posible visualizar el origen y propagación de las crisis en tiempo real”, explica la Dra. Mar Carreño, responsable de la Unidad de Epilepsia del Hospital Clínic de Barcelona. “Esta técnica puede ayudar a que la cirugía se realice sin necesidad de evaluaciones invasivas con electrodos intracraneales –que son muy agresivos- y con mejores resultados para el paciente”, señala.

Hoy en día padecer epilepsia es compatible con llevar una buena calidad de vida. Además de los avances en cirugía, los fármacos antiepilépticos han evolucionado y producen menos efectos secundarios. En el marco del Día Nacional de la Epilepsia, la Dra. Carreño señala que puede haber soluciones para la gran mayoría de los enfermos con epilepsia, y destaca:

“Uno de los objetivos más importantes de la Unidad de Epilepsia de nuestro hospital es dar a conocer mejor la enfermedad entre los médicos, los pacientes y la sociedad; entre todos esperamos contribuir a disminuir la estigmatización que históricamente ha acompañado a la epilepsia, una enfermedad muy prevalente pero con poco impacto mediático”.



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