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Neurología - El Alzheimer es una enfermedad muy compleja

Última actualización de la noticia: 19/06/2009

imagen abstracta para ilustar el Alzheimer

Fotografía por: pschubert

La demencia tipo Alzheimer sigue siendo una gran desconocida. Realmente las causas del Alzheimer no se conocen, aunque hay algunas cosas que aparentemente pueden aumentar el riesgo. Se ha avanzado, no obstante, en su conocimiento y de ahí la disponibilidad de nuevos medicamentos que desde diferentes mecanismos de acción consiguen cuando menos enlentecer el progreso de la enfermedad.

La causa última para tener Alzheimer no se sabe aún del cierto, pero sí se conoce cómo se va desarrollando la enfermedad, así como toda una serie de factores que parecen provocar una predisposición mayor a adquirirla.

La edad es el factor más importante, ocurre predominantemente en personas mayores, pero también están todos los factores de riesgo vascular, los que tengan que ver con la hipertensión, la diabetes, el colesterol, la obesidad y otros condicionantes que también hacen que se envejezca más deprisa.

Sin embargo, el problema no es solamente envejecer, hay algunas personas de avanzadísima edad que están perfectamente lúcidas. Se está investigando sobre el porqué hay gente capaz de envejecer con su salud mental perfecta, ya que eso significa que acabar con Alzheimer no es el envejecimiento ‘normal’, y que existen otros caminos a seguir, puntualiza el Doctor Guillermo García Ribas, neurólogo de la Unidad de Demencias del Hospital Ramón y Cajal de Madrid.

Además de la constitución genética de cada uno, hay ciertos hábitos de vida saludables que tienen que empezar relativamente pronto, debiendo cuidarnos más a partir de ciertas edades para mayor prevención, acompañándose de dietas sanas y ejercicio físico  regular, así como ejercitando también la mente, por ejemplo practicando conversaciones, que es la mejor herramienta mental que podemos utilizar. Hablar e interesarse por las cosas es mucho más importante que encerrarse frente a un juego de ordenador o con un trabajo individual, el trabajo colectivo es muchísimo más estimulante a nivel cerebral.

El Alzheimer es una enfermedad muy compleja que tiene que ver con un problema de las proteínas. Imaginemos la clara de un huevo, que es fundamentalmente proteína en forma soluble, líquida. Si se cuece o se fríe, esa proteína se precipita de tal manera que se vuelve sólida y no se puede disolver. Eso es un poco lo que pasa en el Alzheimer con determinada proteína, que por algún procedimiento que aún desconocemos, queda como cuajada y permanece en un depósito del cerebro.

Existe otra proteína, la homocisteína, que intenta romper ese cuajo, esa sustancia depositada, lo que nos indica que parece que hay una relación entre los niveles que tenemos de esta proteína y la aparición y desarrollo del Alzheimer  

Los medicamentos actuales actúan fundamentalmente sobre los síntomas, estando todavía en una época relativamente precoz en cuanto al tratamiento de esta enfermedad tan agresiva. Lo que se suele hacer por ahora con esas células que todavía están activas es intentar potenciarlas, desarrollar más las que estén funcionando bien, y que son las que tienen que ver con los procesos de memoria, de alerta, de atención. Estos medicamentos facilitan su producción en el metabolismo, creando mayor actividad en esas células, con efectos muy beneficiosos para los pacientes, al menos durante las fases iniciales de la enfermedad.

Hasta ahora, las formulaciones disponibles en el mercado eran orales, bien en líquido, bien en cápsula, lo que obligaba al paciente a tener que tragarse esta  medicación, absorbiéndose por lo tanto a través del estómago con los consiguientes efectos secundarios que pudiera haber a nivel del tubo digestivo.

Una manera de intentar que esto no ocurra es utilizar otras vías de administración, por ejemplo a través de la piel, evitando el paso de la medicación por el estómago y favoreciendo su tolerabilidad. Al mismo tiempo, un parche tiene una mayor comodidad de uso, al aplicarse una vez al día, lo que evita al paciente las múltiples tomas orales diarias, Por administración cutánea se ahorra así tiempo y además se facilita el control, siendo también de gran ayuda para el cuidador de ese paciente, que es una figura importante en esta enfermedad.

Más información en: demencia SEN

Laboratorios Esteve

1 Ficheros de sonido (08:11 mins):

Reproducir Doctor Guillermo García Ribas, neurólogo de la Unidad de Demencias del Hospital Ramón y Cajal de Madrid (8:12 minutos)



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