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>> NOTICIAS    miércoles 19 de diciembre de 2007
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Neurología - Esclerosis múltiple: avances en el freno de la enfermedad

 

sombras de hombre y mujer como reflejo de los claroscuros que envuelven a la esclerosis múltiple

Fotografía por: Seemann

Coincidiendo con el Día Nacional de la Esclerosis Múltiple fechado en 18 de diciembre, se ha puesto de manifiesto que se están produciendo avances significativos en el tratamiento de esta grave enfermedad, como es el hecho de que los nuevos productos aparecidos logren disminuciones en la progresión de la dolencia del orden del 68 por ciento en pacientes tratados frente a los no tratados, revela el jefe de la unidad de esclerosis múltiple del Hospital Bellvitge de Barcelona, el doctor Txomin Arbizu, quien ha compartido tertulia con la doctora Rosario Blasco, coordinadora del Grupo de Estudio de Enfermedades Desmielinizantes de la Sociedad Española de Neurología.


Estas reducciones a las que Arbizu se refiere se centran tanto en los brotes de la esclerosis múltiple como en la actividad detectada en las resonancias cerebrales, que se rebaja hasta en un 92 por ciento. Los nuevos fármacos son producto de la ingeniería biológica, anticuerpos monoclonales destinados a bloquear la proteína que facilita que los linfocitos activados por el sistema inmune lleguen hasta el cerebro y ataquen la mielina del sistema nervioso central. De este modo, afirma el doctor, la enfermedad no se cura pero al menos se frena su progresión de "forma espectacular". A este respecto, la doctora Blasco alude al fármaco natalizumab, recientemente aprobado en España para el manejo de la esclerosis múltiple pero que sólo se puede recetar en las formas más agresivas de la dolencia o bien en los pacientes que no hayan respondido al interferón. Blasco afirma que se han producido avances importantes en el tratamiento sintomático de los brotes y en el control de la inmunidad, pero al mismo tiempo destaca el retraso que se lleva en la neuroreparación y en la prevención de los daños en los axones, las prolongaciones filiformes de las neuronas que condicionan la discapacidad. Precisamente, de cara al futuro el gran reto es conseguir dar algunos pasos en el terreno de la neuroregeneración. Por ahora ya se está trabajando en una aplicación más cómoda de la medicación que permita ingerir pastillas en lugar de ser sometidos a inyecciones o a asistencias hospitalarias, y también se está investigando en tratamientos combinados con inmunomoduladores e inmunosupresores y en sustancias de creación de tolerancia parecidas al uso de las vacunas.

En el mundo de la esclerosis múltiple, que afecta a unos 40.000 españoles, todavía flotan muchos interrogantes. Aunque se sabe que la predisposición genética está involucrada en su aparición, se desconoce que factores medioambientales influyen en la afectación del sistema inmune. De hecho, en un 50 por ciento de gemelos que han vivido juntos y que se han visto implicados de algún modo en la esclerosis múltiple, uno de los hermanos ha desarrollado la enfermedad, pero el otro no. Hoy en día se dispone de información que permite intuir pero no determinar con seguridad la evolución de la esclerosis múltiple, por lo que el manejo de esos datos puede dar lugar a graves errores. La complejidad de esta dolencia es de tal magnitud, que se pueden diagnosticar formas benignas cuando al cabo de 20 años su evolución ha sido positiva sin necesidad de tratamiento.

Confundida en ocasiones con arterioesclerosis o con esclerosis lateral amiotrófica, la esclerosis múltiple, bautizada así por las numerosas lesiones asociadas, se manifiesta básicamente de tres formas: a brotes recurrentes, que es la modalidad más frecuente, la secundaria progresiva cuyo deterioro se produce con o sin brotes, y la primaria progresiva, sin brotes o con presencia escasa de éstos.

2 Ficheros de sonido (17:31 mins):

Reproducir Dra. Rosario Blasco, Soc. Españ. Neurología (9:35 minutos)

Reproducir Dr. Txomin Arbizu, unidad esclerosis múltiple (7:57 minutos)



 

 

 

 

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