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Neumología - Bajo el lema "Tu Puedes Controlar el Asma" se celebra el Día Mundial del Asma

Última actualización de la noticia: 25/04/2007

El asma es un problema global y serio para la salud que afecta a 300 millones de personas en todo el mundo. Esta enfermedad crónica, cuando no se controla correctamente ocasiona severas limitaciones a quien la sufre, provoca una significativa pérdida de productividad y jornadas escolares, al tiempo que representa un alto gasto en el presupuesto de salud de los diferentes estados.

En las dos últimas décadas los avances científicos han mejorado el conocimiento sobre la enfermedad y permitido un mejor manejo y control del asma. Por ello, este año el Día Mundial del Asma, que se celebra el próximo 1 de mayo bajo el lema “Tu puedes Controlarla” y que organiza a nivel internacional la Global Initiative for Asthma (GINA), quiere incidir en la necesidad de obtener un buen control de esta patología.

•    Actualmente, en España solo una de cada tres personas con asma tiene un buen control de su enfermedad

•    Los expertos confían en que gracias a una nueva herramienta denominada Test de Control del Asma, tanto pacientes como médicos aprendan a valorar el nivel de control de la enfermedad, y por tanto a mejorarlo

•    El asma afecta a personas de todas las edades. No obstante, mientras que hasta las 12 años el asma es más frecuente entre los niños, a partir de los 20, son las mujeres quienes lo sufren en mayor medida

En España, la cita está convocada por la Fundación Respira y el Área de Asma de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR). “Queremos unir nuestras voces y nuestros esfuerzos al resto de los países para informar a todos los pacientes que el asma puede ser eficazmente tratado y bien controlado en la mayoría de ellos. Cuando el asma está controlado el paciente no nota molestias respiratorias ni de día ni de noche, no necesita usar inhaladores para aliviarse, tiene una vida físicamente activa, tiene una capacidad pulmonar normal o cercana a la normalidad y no está expuesto a tener ataques graves”, destaca el Dr. César Picado, del Servicio de Neumología del Hospital Clínic de Barcelona.

Este lema coincide con las últimas directrices para el Tratamiento y la Prevención del Asma de la Global Initiative for Asthma (GINA), puesta al día en diciembre de 2006, que ha introducido una nueva clasificación del asma basada en los niveles de control. De este modo, destaca la importancia de conseguir y mantener el control clínico del asma mediante los tratamientos disponibles sin que la enfermedad interfiera en las actividades cotidianas y la calidad de vida de los pacientes.

Por tanto, hay un cambio sustancial en el enfoque: de tratar al paciente asmático de acuerdo a su gravedad se ha pasado a tratar al paciente con el fin de controlar su asma. Tal y como afirma el Dr. Picado, “los pacientes asmáticos deberían confiar en tener la oportunidad de vivir sus vidas sin preocuparse por los síntomas”.

La GINA también ha recomendado el Test de Control del Asma (ACTTM, siglas en inglés de Asthma Control Test) como una herramienta clave para la mejora de la evaluación de los niveles de control del asma. Y es que es indispensable medir el grado de control del asma con herramientas objetivas y validadas. En este sentido, el ACTTM es una de las pocas que ha demostrado su utilidad para medir el control de esta enfermedad en diferentes países.

Test de control del asma

El Test de Control del Asma es un cuestionario muy sencillo, validado clínicamente, diseñado para que lo conteste el propio paciente y mediante el cual el asmático podrá saber si el control de su enfermedad es bueno, de tal modo que no se resigne a aceptar síntomas que mediante un tratamiento adecuado puede tener controlados.

Su uso, además de facilitar el seguimiento de los pacientes, representa una mejora en la comunicación entre el paciente y los profesionales de la salud.

Se trata de una medida sencilla y rápida que facilita una información muy útil y valiosa, al tiempo que da una idea global del control del asma en su totalidad. El ACTTM proporciona a los pacientes con asma, a sus médicos y enfermeras una puntuación útil que les ayuda a determinar el nivel de control del asma y cualquier cambio del tratamiento que sea necesario. De esta forma, los profesionales médicos disponen de una herramienta que permite una evaluación del control del asma rápida, fiable y objetiva, que facilita el seguimiento de los enfermos, al tiempo que fomenta el autocontrol de los síntomas por parte de los pacientes y que sean conscientes del control real de su enfermedad.

Este cuestionario, aplicable a todos los pacientes, independientemente de la gravedad de su enfermedad, se puede utilizar sólo o en combinación con las pruebas de función pulmonar, lo que optimiza su uso.

El ACTTM, disponible on line en la dirección www.asmayvida.com, se compone de cinco sencillas preguntas cuyas respuestas se puntúan del 1 al 5, pudiéndose obtener un resultado de 0 a 25, de mayor a menor control. Una vez obtenida la puntuación final, el paciente debe llevársela a su médico que puede evaluar el control del asma de forma rápida, fiable y objetiva.

Elevada prevalencia

Entre el 5 y el 8% de la  población adulta española y entre el 8 y el 12% de los niños sufren asma.

Hasta la edad de 12 a 13 años la prevalencia del asma es mayor en los niños que en las niñas, aunque al llegar a la adolescencia el asma incide por igual a chicos y chicas, para a partir de los 20 años afectar en mayor medida a las mujeres.

Estos cambios en la prevalencia por géneros del asma no se deben a que en los chicos se estabilice o desaparezca su asma con la edad, sino en que el inicio del asma cuando aparece después de la pubertad, es más frecuente en el sexo femenino, que además, presenta formas más graves y peor función pulmonar según los estudios epidemiológicos realizados en Italia y los países del norte de Europa.

El asma no solo es más frecuente en mujeres mayores de 18 años si no que además  se expresa con mayor severidad en ellas. Los estudios demuestran que, en general,  las asmáticas tienen más síntomas, precisan más medicación y tienen menor calidad de vida que los asmáticos. Así, las asmáticas de entre 20 y 50 años acuden tres veces más a los servicios de urgencias que los hombres, y requieran un mayor número de ingresos.

Asimismo, existen evidencias científicas del efecto de las hormonas femeninas, de tal modo que las fluctuaciones hormonales durante el ciclo menstrual afectan a entre el 20 y 40% de las asmáticas en los días pre y menstruales, provocando molestias respiratorias y una mayor severidad de los síntomas, al igual que ocurre en la menopausia.

Además, numerosos estudios han demostrado la relación entre la obesidad y  el asma en las mujeres, no así en los hombres. En este sentido, la aparición de la obesidad en niñas  entre los 6 y 11 años multiplicaría por siete el riesgo de sufrir asma. De hecho, cuando se controla la obesidad, disminuyen los síntomas, tienen menos crisis y hospitalizaciones, precisan menos medicación, aumenta la calidad de vida y mejoran las pruebas respiratorias.

Bajo control

Aun cuando el control de asma es el principal objetivo del tratamiento de la enfermedad y a pesar de que hoy en día es posible conseguir el control total de los síntomas del asma con los tratamientos disponibles, sólo uno de cada tres pacientes con asma en España tiene controlada su enfermedad, tal y como ha puesto de manifiesto el estudio epidemiológico ESCASE (Estudio del Control del Asma en España). Además, este trabajo revela que esta falta de control es común al conjunto de asmáticos, sin diferencias significativas en función de las características sociodemográficas, ni del estadio de gravedad o del perfil terapéutico de los pacientes.

Entre las causas que provocan el mal control cabe citar el incorrecto cumplimiento del tratamiento por parte del paciente y por supuesto factores relacionados con la educación de la persona asmática.

La infravaloración por parte de los pacientes de los síntomas del asma es otro de los motivos de esta falta de control, ya que acepta como normal una serie de síntomas habituales que resignadamente toma como inevitales.



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