Epoc. Epoc son las siglas que corresponden a Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, la única patología relacionada con el tabaco cuya mortalidad sigue en aumento. En España mueren cerca de 18.000 personas al año a causa de esta enfermedad que, como ya podemos imaginar, es totalmente evitable. Por eso es importante conocer cuáles son los factores de riesgo y dar a conocer la Epoc a nivel popular. No en vano un millón y medio de personas en nuestro país están afectadas por esta enfermedad.

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. Portal de Salud y Calidad de Vida. Las últimas noticias para vivir mejor. Divulgación medico sanitaria con audio y video, con el máximo rigor, seriedad y calidad. Con el aval de las más importantes Sociedades Médicas del mundo."/> Vivir Mejor: Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
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Neumología - Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Última actualización de la noticia: 18/11/2009

Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

EPOC

Todos conocemos las consecuencias negativas del tabaco, pero muy pocos sabemos que quiere decir Epoc. Epoc son las siglas que corresponden a Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, la única patología relacionada con el tabaco cuya mortalidad sigue en aumento. En España mueren cerca de 18.000 personas al año a causa de esta enfermedad que, como ya podemos imaginar, es totalmente evitable. Por eso es importante conocer cuáles son los factores de riesgo y dar a conocer la Epoc a nivel popular. No en vano un millón y medio de personas en nuestro país están afectadas por esta enfermedad.

El profesor Roberto Rodriguez Roisín, neumólogo. Catedrático de Medicina. Director de docencia del Hospital Clínico de Barcelona, director general del Programa GOLD de recomendaciones de la Epoc y miembro de SEPAR Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica, el doctor Eduard Monsó, presidente y representante de una sociedad científica local como es la Sociedad Catalana de Neumología. Miembro de SEPAR, y el doctor Joan Escarrabill, director del plan director de enfermedades respiratorias y responsable del programa SEPAR-PACIENTES, sostienen la importancia de realizar un diagnóstico precoz de la Epoc en fases incipientes, para un mejor control de la enfermedad. En este articulo se incluye un resumen de la tertulia realizada con motivo del día mundial de la Epoc.

¿Qué provoca la epoc?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es una de las consecuencias de fumar. A pesar de esto, un 20% de los pacientes que la padecen no han fumado jamás. Esto demuestra que un entorno de humo puede afectar a nuestra salud, por mucho que no tengamos antecedentes con el tabaco.

Síntomas y áreas de afectación

La Epoc empeora de tal manera la calidad de vida de los pacientes que se puede comparar con enfermedades tan  graves como el cáncer de pulmón. Nos encontramos ante una patología de largo recorrido porque los efectos no son inmediatos, sino que se hacen patentes con el paso del tiempo. Hay que recordar que la incidencia del tabaco es multifactorial, es decir, que no solo afecta al pulmón sino que tiene efectos en el resto del cuerpo. Así pues, personas que ya de por sí tengan alguna enfermedad crónica como diabetes, por ejemplo, verán agravada su salud al padecer Epoc.

La Epoc suele afectar a personas entre los 40 y 50 años, pacientes que, además, empiezan a presentar otras patologías como problemas cardiovasculares, metabólicos o diabetes. Los síntomas se traducen en limitación de la actividad física, falta de aire y bronquitis. Los ahogos generados por esta falta de ventilación pueden llegar a hacer que la persona apenas pueda caminar, y tenga que pararse cada tres o cuatro pasos.

Espirometría, la prueba clave en el diagnóstico

La Epoc es una enfermedad sumamente infradiagnosticada. Las cifras así lo demuestran: un 23% de los pacientes residentes en Barcelona que ingresan en urgencias por Epoc no saben que la sufren. Evidentemente ninguno de ellos ha tomado medidas ni cuidados específicos antes del ingreso.

Existe una prueba que sirve para medir el volumen de aire que una persona es capaz de aspirar. Hablamos de la espirometría. La prueba es muy sencilla y consta de 3 tomas de aire. El paciente debe soplar y de esta manera, y en función de los resultados, se sabrá hasta qué punto la enfermedad está avanzada. Este será el punto de partida para establecer una estrategia de tratamiento y llevar un control sobre el paciente. La Epoc es una enfermedad que consta de diferentes grados de gravedad, determinados por el volumen de aire y la rapidez con la que se expira.

Actualmente se está cuestionando cada vez más la objetividad de una herramienta como la espirometría. Esta prueba solo da una visión de la capacidad pulmonar que se tiene, pero deja fuera conceptos como la capacidad de movimiento que tiene el paciente, si padece resfriados de forma frecuente, los síntomas que sufre... Todos estos elementos ayudan a tener una visión más amplia de la situación de cada paciente. De todas maneras, la espirometría es una herramienta muy importante tanto para detectar la enfermedad como para valorar su severidad.

La importancia de diagnosticar precozmente la enfermedad

La Epoc, al ser una enfermedad relacionada con el tabaco, cuesta mucho de ser tratada. ¿Por qué? Porque muchos de los enfermos no siguen las pautas marcadas por el médico, entre ellas, evidentemente, dejar de fumar.

Muchos fumadores activos pueden intuir que algo no funciona bien en sus pulmones, ya que las primeras faltas de aire se empiezan a notar. Sin embargo, en vez de acudir al médico como sería lógico, retrasan esta visita hasta que ya no hay más opción. Saben que la primera pauta que se les hará seguir será la de dejar el tabaco, así que con tal de evitar esta renuncia, prosiguen con sus vidas como si nada. Esto es un grave error porque la Epoc, que es una enfermedad crónica, será mejor tratada cuanto antes se diagnostique y estén en sus primeras fases. Evidentemente, la Epoc no puede curarse, es una enfermedad crónica, y el paciente que la sufre jamás volverá a recuperar el 100% de la capacidad pulmonar. Pero los tratamientos actuales a base de broncodilatadores pueden hacer que esta capacidad se reestablezca de alguna manera, y esto será en mayor medida cuanto antes se empiecen a tratar. Este hecho también les ayudará a no evolucionar hasta estados realmente críticos, donde el paciente casi no puede ni andar.

Tratamientos individualizados

Se estima que un 61% de los pacientes diagnosticados de Epoc no siguen los tratamientos que se les marcan, a pesar de que está demostrado que los pacientes que siguen las pautas marcadas por su médico tiene una mejor calidad de vida que los que no. Ante todo, hay que tener en cuenta que cada persona será distinta a otra en cuanto a la Epoc y a su afectación pulmonar, por ello los tratamientos deberán estar hechos a medida de cada paciente. La mayor parte de los tratamientos pasa por utilizar un inhalador. Es necesario saber cómo se usa para poder sacarle el mayor partido. De todas maneras, existen diversas opciones para sobrellevar esta enfermedad. El ejercicio físico y una dieta equilibrada serán de gran ayuda para mantener a raya la Epoc. A pesar de que los pacientes se ahoguen, deben evitar caer en el circulo vicioso del sedentarismo. Cuanto menos se muevan más les costará hacerlo y más se ahogarán. Así pues deberán esforzarse un poco y romper esa barrera para no caer en un pozo sin fondo, que acabará por llevarles a no poder realizar ni las actividades más básicas de su día a día. La función del médico en este sentido será de gran relevancia. La persona deberá adaptarse a tomar oxigeno, cuando lo necesite, y es importante que el médico pacte con el enfermo unas pautas que le sean útiles si se compromete a cumplirlas.

Un paciente con epoc tiene mayor riesgo de complicaciones

Una persona que tenga Epoc deberá prevenir gripes y resfriados, ya que estas patologías pueden agravar de forma importantre los síntomas de su enfermedad. Por eso es aconsejable vacunarse de la gripe y la neumonía, para así limitar las infecciones y que el paciente no pierda capacidad respiratoria.

El futuro de la epoc

Los expertos comentan que en los próximos 5 años van a salir nuevos preparados y nuevas fórmulas que cambiarán en gran medida el panorama actual de la Epoc.

El futuro se perfila prometedor gracias a la cantidad de estudios que se están llevando a cabo para tratar más rápido esta enfermedad.

1 Ficheros de sonido (31:16 mins):

Reproducir tertulia entre el profesor Roberto Rodriguez Roisín, neumólogo. Catedrático de Medicina. Director de docencia del Hospital Clínico de Barcelona, director general del Programa GOLD de recomendaciones de la EPOC y miembro de SEPAR (Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica, el doctor Eduard Monsó, presidente y representante de una sociedad científica local como es la Sociedad Catalana de Neumología. Miembro de SEPAR, y el doctor Joan Escarrabill, director del plan director de enfermedades respiratorias y responsable del programa SEPAR-PACIENTES. (31:16 minutos)

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