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Salud y Calidad de Vida, Divulgación medico sanitaria con audio y video. Noticias para vivir mejor.  >  Neumología - noticias de Asma, EPOC, neumonía

Neumología - Tratar y prevenir una neumonía

Última actualización de la noticia: 26/12/2011

Tratar y prevenir una neumonía

Tratar y prevenir una neumonía

Las personas de edad avanzada así como los más pequeños de la casa pertenecen a los grupos de población más propensos a desarrollar una neumonía. Tal y como apunta la doctora Arantxa Campo, neumóloga de la Clínica Universidad de Navarra, existen estudios científicos que revelan que las personas mayores de 65 años tienen un 60% de probabilidades de contraer una neumonía, unas probabilidades que se incrementan a medida que aumenta la edad. Las causas que originan una neumonía son infecciones del tracto respiratorio que afectan al pulmón y a la zona que está más allá de los bronquios. Existen muchos gérmenes que la pueden provocar pero el más habitual es el neumococo. Por otra parte, la neumonía también puede venir derivada de una gripe o un cuadro viral que se va complicando, de la misma manera que puede originarse por algún virus respiratorio que con el frío se transmite con más facilidad.

Síntomas

En las personas de edad avanzada el médico debería realizar una visita cuando se produce tos con expectoración, fiebre y dolor torácico o en el costado al respirar. Hay que tener en cuenta que en personas ancianas los síntomas son menos manifiestos que en personas jóvenes, así que lo que más puede llamar la atención es una alteración del estado general de ánimo.

Diagnóstico

El diagnóstico de la neumonía es relativamente fácil, aunque lo importante siempre es la sospecha. Se requiere una exploración física y una auscultación del pulmón. En el 80% de los casos con estas dos pruebas se puede definir el diagnóstico, aunque para perfilarlo se debe llevar a cabo una radiografía de tórax.

Tratamiento

El tratamiento interpuesto debe atender al grado de la neumonía y al estado general del paciente. La clave del tratamiento será el antibiótico y es importante poder empezar a tomarlo pronto. Por lo general los médicos atienden a la neumonía y a las enfermedades de base que tenga el paciente, ya que si una persona tiene un problema cardíaco o uno de diabetes, el antibiótico que se usará no será el mismo. También hay que tener en cuenta si la persona necesitará, por sus condiciones, ingresar en el hospital los primeros días de la neumonía o no.

Riesgos de la neumonía

Hay que tener cuidado con la neumonía porque puede darse el caso de que se complique y de que aumente sus riesgos. Se calcula que la neumonía tiene un índice de mortalidad en personas ancianas de un 10%, además de poder dar complicaciones respiratorias y cardíacas. Por lo tanto, es importante comenzar con el tratamiento lo antes posible y que el paciente tenga la vigilancia médica adecuada.

Prevención

La prevención es muy importante en el caso de enfermedades como la neumonía. La campaña de vacunación de la gripe es una buena medida, aunque la vacuna antineumocócica también posee este efecto preventivo. No fumar y tener un buen nivel de nutrición también ayudan a evitar caer en la neumonía, aunque las personas con enfermedades debilitantes como diabetes deben prestar especial atención porque tienen más facilidad de coger una neumonía.

1 Ficheros de sonido (07:58 mins):

Reproducir entrevista con la doctora Arantxa Campo, neumóloga de la Clínica Universidad de Navarra. (7:59 minutos)



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