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Salud y Calidad de Vida, Divulgación medico sanitaria con audio y video. Noticias para vivir mejor.  >  Neumología - noticias de Asma, EPOC, neumonía

Neumología - ¿Qué es la EPOC?

Última actualización de la noticia: 09/11/2011

¿Qué es la EPOC?

¿Qué es la EPOC?

Cuando hablamos de EPOC nos referimos a la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, una enfermedad respiratoria que se caracteriza por la falta de aire. Las personas que la padecen tienen dificultad para respirar, tosen, tienen expectoración y emiten ruidos o silbidos con el pecho. Hablamos de una enfermedad crónica que evoluciona durante muchos años y que tiene una tendencia a empeorar si no se trata, tal y como lo indica el doctor Marc Miravitlles, neumólogo del IDIBAPS Hospital Clínic de Barcelona y coordinador de la guía española de la EPOC (GesEPOC). En los casos más graves, la EPOC puede limitar la calidad de vida del paciente en gran manera.

Causas de la EPOC

La EPOC se produce básicamente en personas que fuman, aunque en algunos países donde se cocina con leña también pueden haber pacientes como consecuencia de la inhalación del humo de las brasas. Así pues la inhalación del aire del tabaco es la que la provoca esta enfermedad porque el tabaco contiene muchas sustancias tóxicas para el pulmón que producen una lesión a nivel de los bronquios y una inflamación continúa en el pulmón. Esta inflamación puede llevar a romper las paredes de tejido pulmonar produciéndose así el conocido enfisema. De hecho esta es una patología que suele convivir con los pacientes con EPOC.

Prevalencia

La OMS calcula que la EPOC es la quinta causa de muerte en todo el mundo y se cree que esta frecuencia irá en aumento hasta que en 2020 la EPOC será la tercera causa de mortalidad. Los datos epidemiológicos en España indican que cerca de un 10% de la población de más de 40 años puede tener una EPOC. La mayoría de estos pacientes tienen esta enfermedad de una forma leve e incluso muchos de ellos pueden no estar diagnosticados, pero ya pueden sufrir una limitación en las actividades de su vida diaria. La EPOC es una patología que evoluciona muy lentamente y que da pocos síntomas hasta que se convierte en grave. Este es el motivo que hace que los pacientes tarden en ir al médico. Para disminuir la prevalencia lo que hay que hacer es reducir la incidencia del tabaquismo, es decir, lograr que los jóvenes no se inicien en este hábito y conseguir que los que ya lo hayan hecho lo dejen.

Diagnóstico de la EPOC

En primer lugar hay que tener una cierta sospecha, así que aquellas personas que fuman o han fumado durante cierto tiempo y padecen síntomas como los descritos, como tos por la mañana o ruidos en el pecho, pueden estar afectadas por EPOC. Otro síntoma de alerta son los ahogos que se pueden sufrir al realizar actividades que una persona de su misma edad soporta sin problemas. En esos casos hay que acudir al médico de atención primaria y someterse a unas pruebas diagnósticas, como la espirometría. La espirometría consiste en soplar en un aparato que medirá el flujo del aire, es decir, la velocidad a la cual lo sacamos de los pulmones. Las personas con EPOC tendrán unos flujos más reducidos porque les costará más sacar el aire.

Tratamiento

A día de hoy no hay tratamiento curativo de la EPOC  puesto que ésta es una enfermedad crónica. Lo primero que deben hacer estos pacientes es dejar de fumar. A partir de ahí existen tratamientos que permiten mejorar de gran manera los síntomas, la capacidad pulmonar, la capacidad de realizar ejercicio y el pronóstico en sí de la patología. De esta manera el paciente puede llevar una vida más plena, activa y con mayor calidad.

Video Salud:"¿Qué es la EPOC?", con el doctor Marc Miravitlles.:



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