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Medicina Interna - Colesterol y Enfermedades Cardiovasculares

Última actualización de la noticia: 28/01/2010

Colesterol y Enfermedades Cardiovasculares

Colesterol y Enfermedades Cardiovasculares

Mantener en equilibrio los niveles de colesterol es siempre importante en cualquier paciente, sobre todo si sufre determinadas patologías o su estilo de vida le hace entrar dentro del riesgo de sufrir algún tipo de enfermedad cardiovascular.

Los índices de colesterol, tal y como explica la señora Juana María González, dietista y nutricionista, suben porque el contenido total de la grasa que ingerimos durante el día es excesivo. Cuando esto ocurre nuestro cuerpo no es capaz de metabolizar toda esa grasa, lo que hace que se acumule en nuestro organismo y pueda desencadenar algún tipo de problemática en nuestra salud.

El colesterol, un elemento necesario

El colesterol es indispensable para la vida ya que sin muchas de sus funciones no podríamos vivir. El colesterol forma parte de las estructuras fundamentales del organismo, como por ejemplo de las membranas de las células. También se convierte en un componente esencial para la síntesis de las hormonas, entre otras muchas acciones. Sin embargo debemos vivir con cantidades de colesterol reguladas ya que cuando el índice se dispara nuestra salud se pone en riesgo.

Los niveles adecuados de colesterol

En palabras del profesor Jesús Millán, catedrático de medicina interna de la Universidad Complutense de Madrid, jefe de servicio de medicina interna del Hospital Gregorio Marañón y presidente de la Sociedad Española de Arteriosclerosis, las cifras deseables de colesterol a nivel general se sitúan en un límite de 200 mg/dl.  Éstas son cifras que varían según la edad y, sobre todo, en función del riesgo cardiovascular asociado. Por ejemplo, una persona que fuma y que es hipertensa no debe cifrar sus niveles de colesterol por encima de 130. Cuando además se ha sufrido una patología, como sería el caso de una angina de pecho, los niveles exigidos son aún más bajos, y el control sobre éstos se vuelve más estricto.

¿Qué hace aumentar los niveles de colesterol?

Vale la pena señalar que existen dos tipos de colesterol: el bueno y el malo. El colesterol malo es aquel que va unido a determinadas proteínas que se pueden depositar en las paredes vasculares. El bueno, en cambio, es el que va a parar a los órganos centrales y se metaboliza.  Pero para evitar conflictos y confusión nos referiremos al colesterol de forma genérica, ya que son más los elementos que aumentan el colesterol malo que los que aumentan el bueno.

Las grasas saturadas de la dieta son las responsables de que suba el colesterol. Éstas grasas están en ciertos alimentos como las carnes y sus derivados, quesos, algunos lácteos, productos precocinados, bollería, galletas... En estos últimos casos se utilizan grasas vegetales hidrogenadas que se comportan como las grasas saturadas de los productos frescos, es decir, que aumentan los niveles de colesterol.

La importancia de la dieta

Cuando nos referimos al colesterol es muy importante la dieta y los alimentos que se consumen. Tal y como apuntábamos, son pocos los alimentos que aumentan el colesterol bueno. Un ejemplo de ellos sería el aceite de oliva. Por ese motivo es importante seguir unas pautas genéricas dietéticas que sirvan para controlar el exceso de colesterol. La señora González recomienda aumentar el consumo de pescado a unas tres veces a la semana, reducir la grasa procedente de los cárnicos, fomentar el consumo de frutas y verduras que, por medio de sus antioxidantes, ayudarán a que la grasa no se oxide en nuestro cuerpo y desarrolle problemas como, por ejemplo, la arterioesclerosis.

No se trata de prohibir, se puede comer de todo pero cada cosa en su justa medida.

El colesterol y los problemas cardiovasculares

El colesterol es un marcador muy importante dentro de una analítica de sangre. No hay que olvidar que un 40% de la población española fallece por problemas cardiovasculares derivados de los cuatro factores de riesgo enumerados a continuación: diabetes, tabaco, hipertensión arterial y colesterol elevado. Un análisis simple de sangre y un control de las cifras de colesterol de forma periódica nos puede poner en alerta en caso de que existan riesgos para nuestra salud.

Con un estilo de vida correcto y buenos hábitos se pueden prevenir las enfermedades cardiovasculares.

Colesterol y Síndrome Metabólico

Las personas que padecen de síndrome metabólico sufren sobrepeso, por lo que en ese caso se debe fomentar la reducción de la grasa corporal. Con una dieta hipocalórica que reduzca la grasa total ( no superior al 30% de lo que se ingiere) y un poco de ejercicio físico se conseguirá perder peso. Por tanto, las enfermedades asociadas al síndrome metabólico reducirán su peligro de afectación.

El Colesterol en personas delgadas

Una persona delgada también puede tener los índices de colesterol elevados. El perímetro de la cintura es un buen marcador para saber si el índice de grasa corporal es anormal para el peso de esa persona delgada. Si las mujeres lo tienen superior a 88 cm y los hombres a 102cm, hablamos de pacientes con riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular.  

Cómo reducir los niveles de colesterol

Existen medidas correctoras que ayudan a modificar y mejorar el estilo de vida, medidas que se deben seguir cuando una analítica indica que los niveles de colesterol son más altos de lo debido. La dieta correcta y un poco de ejercicio físico son la solución. Se trata de incorporar hábitos alimenticios y de adaptarlos a nuestra vida de forma natural, cotidiana. Cuando a pesar de seguir esas pautas no se consigue controlar el colesterol, el siguiente paso en el tratamiento será la farmacología.

1 Ficheros de sonido (16:02 mins):

Reproducir entrevista con el profesor Jesús Millán, catedrático de medicina interna de la Universidad Complutense de Madrid y Dña. Juana María González, dietista y nutricionista. (16:03 minutos)



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