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Gastroenterología - Estreñimiento en la Tercera Edad, un síntoma Muy Prevalente

Última actualización de la noticia: 25/03/2011

Estreñimiento en la Tercera Edad, un síntoma Muy Prevalente

Estreñimiento en la Tercera Edad, un síntoma Muy Prevalente

En el ámbito de la geriatría, el estreñimiento representa uno de las alteraciones con mayor afectación y prevalencia. Sus complicaciones afectan en gran medida a la calidad de vida de quien lo padece. El doctor Salvador Altimir, coordinador de la unidad de geriatría del Hospital Germans Trias i Pujol de Badalona, comenta los factores que intervienen en el estreñimiento en personas de mayor edad.

Estreñimiento en la Tercera Edad

Hablamos de estreñimiento cuando el paciente siente la sensación de malestar de no ir al baño. Son diversos los factores que convergen y favorecen la aparición de estreñimiento en las personas mayores. Los malos hábitos acumulados a lo largo de la vida tienen relación con la función defecatoria. Además, las personas mayores efectúan cambios en la dieta y dejan de consumir fibra en las cantidades necesarias, un elemento que facilita el tránsito intestinal, y de beber líquido. La disminución de la actividad física también influye en este aspecto, cuanto menos ejercicio se hace más estreñimiento aparece.

Desarreglos en los Intestinos

Otro punto a tener en cuenta es la fisiología de la persona. Los intestinos se vuelven más perezosos y acumulan desarreglos en la movilidad del último tramo del intestino, el colon. Así que como consecuencia del enlentecimiento del ritmo del intestino se retada el vaciamiento del mismo.

Consecuencias

La persona que sufre estreñimiento siente disconfort al no evacuar correctamente. En el extremo de las consecuencias negativas de este hecho encontramos la impectación fecal, una afectación que imposibilita la defecación por uno mismo y la deben hacer unos profesionales de forma manual. Además, las personas afectadas también pierden el apetito, algo que les hace entrar en un círculo vicioso en el que se nutren menos y más favorecen el mal funcionamiento del intestino.

Medidas de Prevención

Las personas mayores deben estar bien hidratadas y bien nutridas para evitar estreñirse. Realizar ejercicio físico desde la infancia es una buena manera de crear el hábito que, una vez de adultos, dificultará que la persona tenga problemas para ir al baño. También es importante oír al cuerpo, y cuando éste nos pide vaciar, acudir al baño sin retrasarlo ni esperar a llegar a casa. Esa es la génesis de la mayoría de los casos de estreñimiento en adultos.

Qué Hacer Ante un Caso de Estreñimiento

Cada caso debe ser estudiado y ver las causas que generan ese estreñimiento, si es por una oclusión intestinal, si es por polimedicación o porque está de viaje. Lo que se recomienda es ir a la farmacia y pedir un diagnóstico al médico si es necesario. Para tratar un estreñimiento ocasional existen sustancias que ayudan a reblandecer el bolo fecal, como la glicerina. La glicerina es útil y presenta pocos efectos secundarios. El supositorio de glicerina debe introducirse bien, por completo, y hay que darle un tiempo para que se disuelva en el interior del cuerpo y envuelva la materia fecal. Esta es la manera de que se facilite el tránsito intestinal.

Mujeres, Más Estreñidas

El estreñimiento afecta más a mujeres que a hombres, aunque de momento no se ha encontrado una explicación biológica para ello. Así que se intuye que las razones obedecen más a malos hábitos. Por eso hay que hacer incidencia en seguir unas buenas medidas dietéticas, de hidratación, realizar ejercicio físico y ejercer una ayuda local para favorecer la evacuación. Otro de los puntos a tener en cuenta es el propio wc. La taza es cómoda pero no fisiológica, algo que hace que sea más difícil ir al baño. La postura en cuclillas, agachado en el suelo, es fisiológica y facilita la evacuación.

1 Ficheros de sonido (10:22 mins):

Reproducir entrevista con el doctor Salvador Altimir, coordinador de la unidad de geriatría del Hospital Germans Trias i Pujol de Badalona. (10:22 minutos)

Video Salud:Estreñimiento en la Tercera Edad, un síntoma Muy Prevalente, con el doctor Salvador Altimir.:



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