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Salud y Calidad de Vida, Divulgación medico sanitaria con audio y video. Noticias para vivir mejor.  >  E. Infecciosas - Infecciones Bacterianas, Infecciones Víricas

E. Infecciosas - La Importancia de Detectar a los Infectados por Hepatitis B

Última actualización de la noticia: 25/05/2010

La Importancia de Detectar a los Infectados por Hepatitis B

Infectador por Hepatitis B

El 19 de mayo corresponde al día mundial de la hepatitis, una enfermedad que afecta a un millón y medio de personas en España, de las cuales solo un 10% es consciente de que es portadora de este virus. La hepatitis es una enfermedad del hígado cuyas consecuencias pueden tener un gran perjuicio en la salud de quien la padece, y acabar derivando en una cirrosis hepática o en un cáncer de hígado que pongan en peligro la vida del paciente. Esta enfermedad comporta un elevación de los niveles de transaminasas, con lo que con un simple análisis que mesure este marcador se puede detectar si se tiene hepatitis o no.

Identificar a los Infectados

El doctor Jose Luis Calleja, médico adjunto del servicio de gastroenterología y hepatología del  Hospital Puerta del Hierro - Majadahonda de Madrid, considera que uno de los retos de los hepatólogos es identificar a todas las personas que viven con el virus de la hepatitis B y no lo saben. Estudiar a todos aquellos pacientes que presenten alguno de los factores de riesgo para sufrir esta enfermedad es la mejor medida para alcanzar esa meta. Existe un perfil de personas susceptibles de realizarse el test de detección de la hepatiits B  para descartar que sean portadoras del virus. La doctora Maria Buti, hepatóloga del Hospital Valle de Hebrón, considera que todas aquellas personas que provengan de países donde esta enfermedad tiene altos niveles de prevalencia como son países de Africa, Sudeste Asiático o Europa del Este, deben someterse a este test. De la misma manera son buenos candidatos para ello pacientes que estén en hemodiálisis, drogadictos, y sujetos que estén en riesgo de adquirir esta infección que se transmite fundamentalmente a través de la sangre o por vía sexual.

Sintomatología y Vías de Contagio

En la mayoría de casos de personas infectadas por hepatitis B, el hígado no presenta ninguna problemática y están infectados de manera asintomática. Por eso detectar esta enfermedad constituye un auténtico problema, porque cuando los síntomas comienzan a aparecer es porque la enfermedad se encuentra en un estado muy avanzado.  Las vías de contagio de la hepatitis B estan muy bien identificadas. La mayor parte es por vía sexual o por vía vertical (de madre a hijo en el momento del parto).Por lo que respecta a la hepatitis C, en el 50% de los casos se desconoce el modo de transmisión.

Tratamientos Disponibles

Actualmente se dispone de tratamientos orales y antivirales para tratar la hepatitis B. Esta enfermedad no puede curarse, pero la mayor parte de antivirales consiguen inhibir la replicación viral y mantener la carga practicamente negativa. Estos son fármacos de reciente aparición y aún no se dispone de estudios suficientes como para determinar que curan la infección. Sin embargo se conoce que evitan su progresión por lo que su toma es muy importante. La doctora Buti señala que existen pacientes que pueden no necesitar tratamiento en caso de que sean asintomáticos o con baja replicación viral. Estas personas tienen el virus en la sangre pero no una enfermedad hepática por lo que no es necesario tratarlos. En el caso de los pacientes que además del virus presenten una lesión de este tipo sí que será preciso instaurar tratamiento para evitar lesiones más graves como cirrosis o cáncer de hígado. Hay que recordar que el virus dela hepatitis B es de los pocos que se ha demostrado tienen relación directa con la aparición de un cáncer.

Incumplimiento Terapéutico

Uno de los grandes problemas asociados a la hepatitis B es el incumplimiento terapéutico. Muchos pacientes no siguen las indicaciones del médico y es relativamente frecuente que se olviden de tomarse los medicamentos. Por lo general el tratamiento se basa en tomar una pastilla diaria, algo que cuesta de seguir a rajatabla. Evidentemente, este incumplimiento impacta sobre el resultado del tratamiento. Por eso se precisa una buena información, para que los enfermos de hepatitis B sepan con detalle en qué consiste su enfermedad y lo esencial que es seguir la toma de los fármacos indicados.  No hay que olvidar que un abandono del tratamiento puede reactivar el virus e incluso hacerlo más resistente a los siguientes tratamientos.

La Hepatitis en España

En España todos los niños son vacunados contra el virus de la hepatitsi B ya que es una de las vacunas incluídas en el calendario vacunal. Por eso esta enfermedad es tan infrecuente en los más pequeños de nuestro país. Sin embargo se ha percibido un aumento de personas infectadas debido a los fenómenos migratorios y al hecho de que se ponga más ímpetu en detectar todos los casos reales de hepatitis B que hay en España.

El Hígado, un Órgano Esencial

El hígado es un órgano único que cuando se estropea plantea problemas muy serios. El hecho de que cumpla tantas funciones dentro del organismo lo convierten en una parte esencial del cuerpo humano.  Por eso cada paciente debe cuidar y vigilar su hígado, y realizarse análisis de forma periódica para saber en qué situación se encuentra. Solicitando un análisis al médico de cabecera se puede detectar el virus de la hepatitis B.

Cualquier Persona es Candidata a Sufrir Problemas Hepáticos

La hepatitis B es una de las diez enfermedades por las que más personas mueren en el mundo por lo que hay que incidir en la detección de todos aquellos casos que aún no se han diagnosticado. El señor Carlos Sanz, presidente de la Federación Nacional de Enfermos y Trasplantados Hepáticos, es un ejemplo de casos diagnosticados por casualidad, en un reconocimiento médico para optar a un nuevo trabajo. En esa analítica las transaminasas salieron con niveles muy elevados, algo dificil de entender en una persona que ni fuma, ni bebe alcohol y que, además, era practicamente un deportista de élite. Su hepatitis C acabó derivando en una cirrosis hepática que le ha llevado a pasar por quirófano 4 veces para trasplantarse el hígado. El señor Sanz, desde su propia experiencia, aboga por la detección precoz como ayuda en muchos de los nuevos tratamientos.  La labor de la Federación es trabajar con los pacientes hepáticos, con personas que estan en lista de espera para recibir algún trasplante y con las familias de otros países que vienen a España a someterse a dicha operación.

1 Ficheros de sonido (23:35 mins):

Reproducir entrevista con el doctor Jose Luis Calleja, médico adjunto del servicio de gastroenterología y hepatología del Hospital Puerta del Hierro - Majadahonda de Madrid; la doctora doctora Maria Buti, hepatóloga del Hospital Valle de Hebrón y D. Carlos Sanz, presidente de la Federación Nacional de Enfermos y Trasplantados Hepáticos. (23:35 minutos)



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