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Pediatría - Diarreas en lactantes provocadas por el rotavirus

Última actualización de la noticia: 06/01/2010

Diarreas en lactantes provocadas por el rotavirus

Rotavirus

Existen muchas variantes del virus del rotavirus que circulan al mismo tiempo y que acechan a los más pequeños de la casa. Las características principales de este virus varían de país a país y también a lo largo del tiempo. En España, en los últimos diez años, más del 98% de las infecciones causadas por el rotavirus han correspondido a los mismos tipos de virus.

El doctor Javier Diez, jefe del área de investigación en vacunas del Centro Superior de Investigación de Salud Pública de Valencia, comernta la afectación que el rotavirus puede tener en los niños más pequeños, sobre todo los lactantes.

El rotavirus no siempre es el mismo

Tal y como indicábamos al inicio, en España hay muchos tipos de rotavirus. Son los llamados genotipos porque lo que varía es su genóma, y se les distingue con una denominación numérica. El tipo de virus no solo cambia de un año a otro, sino que puede hacerlo incluso dentro de la misma temporada. Puede empezar con una variante y acabar con otra. Por lo que vemos estamos ante unos virus muy promiscuos que van cambiando sin cesar.

Las primeras infecciones, las de más gravedad

El rotavirus es un agente infeccioso viral causante de una enfermedad, la gastroenteritis, que afecta al estomago y al intestino. Los síntomas que presenta en un lactante de 6 meses son una inflamación del estómago y del intestino que puede empezar con vómitos, dar paso a una diarrea, y acabar con un ingreso hospitalario a causa de una deshidratación. El rotavirus es un virus de comienzo explosivo, es decir, que el pequeño puede no presentar ninguna alteración y de repente, en cuestión de horas, puede requerir un ingreso en urgencias. Hay que tener en cuenta que los vómitos y las heces líquidas provocan una rápida deshidratación, algo más acusado aún en los bebés de pocos meses, que deshidratan muy facilmente. Por eso se dice que las primeras infecciones, las que se producen a una edad más temprana, son las más graves.

En países en vías de desarrollo el rotavirus es una causa muy frecuente de muerte en niños menores de cinco años. Afortunadamente, nuestro sistema sanitario impide que esas deshidrataciones lleguen a niveles tan graves.

Transmisión de rotavirus

La transmisión del rotavirus por vía respiratoria es muy poco frecuente, incluso algunos profesionales dudan de que sea posible. La forma de transmisión más frecuente es la fecal oral, cuando alguien entra en contacto con los virus presentes en la heces de un niño enfermo de rotavirus y por medio de un objeto o contacto directo este virus se transmite a otro menor. Tal y como afirma el doctor...., en invierno el rotavirus está presente en todos sitios.

La madre protege al niño hasta los seis meses

La posibilidad de que la madre sea portadora del rotavirus y se lo transmita a su bebé es practicamente imposible. ¿Por qué? Las defensas que la madre transmite al feto a través de la placenta continúan presentes hasta los 6 meses de vida del pequeño. Por eso el rotavirus no ataca antes a los bebés, porque hasta ese momento está protegido por los elementos inmunológicos transmitidos por la madre. Sin embargo, la transmisión intrafamiliar es muy importante. El contagio casi siempre es entre niños de la misma guardería y entre niños del mismo entorno familiar. Cuando un niño se contagia de rotavirus y en su casa hay otros menores, uno de cada cinco niños se contagiará también.

Convulsiones febriles, frecuentes pero de poca gravedad

Los niños que se contagian de rotavirus muchas veces presentan convulsiones febriles y temblores en el cuerpo. Los padres se asustan mucho, no resulta agradable presenciar ese tipo de reacción en un hijo, y menos cuando es tan pequeño. Sin embargo los expertos recomiendan no perder la calma, ya que estas convulsiones no conllevan problemas de gravedad ni dejarán secuelas en los pequeños.

La vacuna del rotavirus

La vacuna del rotavirus, que ya se comercializa, es el resultado de muchos años de desarrollo y de muchos intentos de superar los inconvenientes que en un principio presentaba. La vacuna del rotavirus es compatible con el resto de vacunas que se administran a esas edades, y su administración se hace por vía oral. El único aspecto que hay que tener en cuenta es que esta vacuna  tiene un tiempo limitado para suministrarse. Es fundamental que el niño sea vacunado antes de los 6 meses. Una vez pasado ese plazo de tiempo, la vacuna del rotavirus ya no se puede aplicar.

1 Ficheros de sonido (11:57 mins):

Reproducir entrevista con el doctor Javier Diez, jefe del área de investigación en vacunas del Centro Superior de Investigación de Salud Pública de Valencia. (11:58 minutos)



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