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Salud y Calidad de Vida, Divulgación medico sanitaria con audio y video. Noticias para vivir mejor.  >  Oncología Medica - Todas las noticias sobre el cáncer

Oncología Medica - Caquexia

Última actualización de la noticia: 03/06/2008

caquexia

Fotografía por:darnok

Con toda seguridad, los afectados por el cáncer han recibido en muchas ocasiones las indicaciones de su oncólogo advirtiéndoles de la importancia de la alimentación en el combate contra la enfermedad. Según datos que nos aporta la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), entre el 40 y 80% de los pacientes presenta desnutrición, porcentaje que se sitúa en ocho de cada diez enfermos en las fases más avanzadas de la dolencia, lo que indica bien a las claras la gran trascendencia de este tema. Así, la caquexia o pérdida de peso es una complicación frecuente en los enfermos que puede acompañarse de anorexia y por tanto es fundamental prevenirlo en la medida de lo posible: ¿Cómo se puede prevenir o paliar esta situación?

La caquexia es la pérdida de peso y, especialmente, la pérdida de masa muscular en personas con cáncer  por problemas de desnutrición. Una persona puede adelgazar y pierde peso  por haber perdido líquido o por estar edematoso y tratarse, pero la caquexia es un problema muy profundo, metabólico que se caracteriza por la pérdida de masa muscular.

La anorexia es la pérdida del apetito y, como consecuencia de la pérdida de apetito, puede inducir a la caquexia; ésta se acompaña de una saciedad prematura, de astenia (cansancio), anemia, hipertigliceridemia, hipoalbuminemia y de intolerancia a la glucosa. Hay un aumento exarcerbado del metabolismo graso y, sobre todo, del metabolismo protéico, especialmente el que afecta a la masa muscular.

La desnutrición es un tema de primer orden en los enfermos oncológicos; se calcula que en el momento del diagnóstico, cerca del 50% presentan ya signos de desnutrición. Esto puede aumentar por encima del 65-70 % y llegar incluso al 80 % en el transcurso de la evolución de la enfermedad.  Es un trastorno producido en gran parte por el propio tumor; también contribuye muchas veces, a la anorexia, efectos tóxicos derivados de los tratamientos, aspectos psicológicos etc.

La caquexia es un problema metabólico producido por la secreción de unas serie de proteínas y sustancias, generalmente proteicas, que segrega el propio tumor o la reacción al propio tumor por parte del organismo. Existe una cadena de reacciones químicas que inducen a la destrucción de las proteínas. Están implicados en ello un aparato célular que es el sistema ubiquitina proteasona, que es el que produce la degradación a aminoácidos no aprovechables de las proteínas corporales, especialmente las de la masa muscular. Esto afecta enormemente a la calidad de vida del paciente.

En las fases que sólo es anorexia y que va insinuándose la caquexia, hay diversos medicamentos como los corticoides, esteroides, anabolizantes hormonales; hay un preparado que aumenta mucho el apetito comoes el acetato de megestrol. Existen otros medicamentos que lo que hacen es estimular en el centro cerebral del apetito como la ciproestadina, pentoxicilina... incluso algunos antihistamínicos generales, está demostrado que estimulan el apetito.

 

El Doctor Manuel González Barón, Jefe de Servicio de Oncología Médica del Hospital La Paz de Madrid y Director de la Cátedra de Oncología Médica y Medicina Paliativa de la Universidad Autónoma de Madrid nos contesta a las siguientes preguntas en el audio que encontrarán a continuación:

¿La caquexia doctor sería entonces la perdida de peso que tienen estas personas debido a una desnutrición?

¿Y la anorexia, qué sería?

¿Los dos problemas puede aparecer simultáneamente en un mismo paciente?

Antes referíamos algunas causas por la que se llega a esta pérdida de peso. ¿Pero cuáles son las causas más habituales que ustedes ven regularmente en los pacientes con cáncer?

Recordemos: El tratamiento antitumoral produce como comentábamos una serie de alteraciones que dificultan la alimentación de estos pacientes como cambios en la percepción del sabor, náuseas y vómitos, falta de apetito, inflamaciones y llagas en la boca, sequedad de boca, diarrea, estreñimiento, repugnancia a ciertos alimentos o fatiga. ¿Cómo consiguen paliar los ONCOLOGOS estas situaciones que pueden desencadenar una anorexia o una caquexia en estos pacientes?

Si la persona no come y puede hacerlo porque no tiene dificultades de tragar: ¿Qué pueden ofrecerle? (Suplementos nutritivos, por ejemplo)?

¿Mejoran estos suplementos el estado nutricional del paciente oncológico, con cáncer?

¿Es importante el papel que pueda ejercer el cuidador, o quien esté al lado de esta persona que puede estar deprimida, alicaída…? Pienso en que le tenga a punto estos suplementos, le prepare, lo ponga fácil, en suma….

1 Ficheros de sonido (10:33 mins):

Reproducir Doctor Manuel González Barón, Jefe de Servicio de Oncología Médica del Hospital La Paz de Madrid y Director de la Cátedra de Oncología Médica y Medicina Paliativa de la Universidad Autónoma de Madrid (10:34 minutos)



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