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Neumología - La importancia de un diagnostico precoz en los casos de epoc

Última actualización de la noticia: 19/12/2009

La importancia de un diagnostico precoz en los casos de epoc

EPOC

La incidencia de la epoc, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, aumenta lamentablemente año tras año. La epoc, que se produce como consecuencia de fumar, presenta ahora un auge de casos diagnosticados porque los pacientes son aquellas personas que empezaron a fumar hace 20 o 30 años, y es ahora cuando lo síntomas se agravan de forma considerable.

La doctora Myriam Calle, coordinadora del área de epoc de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica, nos acerca a esta enfermedad producida por el tabaco y que tantas personas desconocen.

La epoc, una enfermedad que repunta

El aumento de casos de epoc en la actualidad obedece al hecho de que es ahora cuando aparecen los síntomas de más gravedad en las personas que fuman desde hace dos o tres décadas. Hoy en día la epoc afecta a un 10% de la población adulta, unos datos muy elevados. En el caso de los varones, un 30% de ellos están afectados por esta patología. Los diagnosticos en mujeres también van en aumento ya que cada vez hay más mujeres que fuman. Hay que tener en cuenta que, además, cada vez se está empezando a fumar más temprano. No es difícil encontrar a niños de 12 y 13 años con el hábito de fumar adquirido, algo que les pasará factura a una edad aún más temprana que en la actualidad. Las medidas anti tabaquismo que se han tomado en los últimos tiempos hacen esperar que dentro de 15 o 20 años los casos de epoc hayan disminuido, pero no se puede bajar la guardia y hay que seguir dando a conocer esta enfermedad que muchas personas ignoran.

La importancia de un diagnostico precoz

La epoc es una enfermedad que convive durante muchos años con el paciente sin que éste acuse síntomas. Para evitar que la obstrucción pulmonar avance es de gran importancia detectar la patología y ponerle solución cuanto antes. Acudir a médico ante la aparición de los primeros síntomas es esencial para lograr ese objetivo. Una sencilla prueba llamada espirometría permitirá conocer si se padece epoc o no. Pero actualmente lo que lleva a los pacientes a la consulta médica es la aparición de una disnea que provoca dificultad respiratoria, en muchas ocasiones en estados ya moderados o graves. En otras ocasiones los diagnósticos se hacen por casualidad, en el ingreso hospitalario del paciente por alguna otra problemática. Con la revisión médica se descubre que esa persona, además de la patología por la que está ingresada, padece epoc.

No hay que infravalorar los síntomas

La epoc es un problema que avanza progresivamente y que en sus inicios no denota grandes molestias. Muchas veces los pacientes entienden que su pérdida de capacidad pulmonar o su cansancio es debido a su envejecimiento, cuando en realidad la culpa recae sobre la epoc. Los síntomas suelen comenzar con una tos crónica que predomina por las mañana, en algunos casos con expectoración. Pero lo más importante es la falta de aire al realizar algún esfuerzo como por ejemplo subir unas escaleras.

Tratamientos para menguar la afectación de la epoc

La epoc es una enfermedad crónica que no tiene curación. Es importante que los pacientes sepan que deben dejar de fumar para frenar la evolución de la enfermedad y dejar de perder función pulmonar. El tipo de tratamientos de los que se dispone hoy en día tienen el objetivo de mejorar la capacidad respiratoria de la persona afectada y que ésta pueda hacer actividades de la mejor manera posible. La mayoría de estos tratamientos son inhalados y buscan broncodilatar esa obstrucción generada por el tabaco. Los resultados aportan grandes beneficios en la calidad de vida y en la gravedad de los síntomas. Por otra parte, también tiene especial importancia las medidas de abandono del tabaco, unas medidas que en opinión de la doctora Calle es fundamental que financie el sistema sanitario público. Fumar constituye una enfermedad ya de por sí, y si existen tratamientos financiados es más fácil que las personas logren superar esa dependencia. La historia natural de la epoc sufre una regresión si se elimina el tabaco, así que las consecuencias serán menores.  No obstante cabe incidir en el hecho de que la capacidad pulmonar que se pierde a día de hoy no se puede recuperar, y que los tratamientos muestran regresión de la enfermedad pero no recuperación. Un diagnóstico precoz supone un mayor índice de supervivencia y de calidad de vida.

1 Ficheros de sonido (08:41 mins):

Reproducir entrevista con la doctora Myriam Calle, coordinadora del área de epoc de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica. (8:42 minutos)



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