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>>   domingo 26 de septiembre de 2010
Salud y Calidad de Vida, Divulgación medico sanitaria con audio y video. Noticias para vivir mejor.  >  E. Infecciosas - Infecciones Bacterianas, Infecciones Víricas

E. Infecciosas - Hepatitis B, un Virus que Lesiona el Hígado

Última actualización de la noticia: 03/04/2010

Hepatitis B, un Virus que Lesiona el Hígado

Hepatitis B

La hepatitis B es una enfermedad infecciosa que se contagia a través de un virus y que afecta al estado del hígado. En España existen más de 800.000 personas infectadas con este virus, una enfermedad que a la larga puede provocar un cáncer de hígado. Se ha observado un repunte de contagios debido, en su gran mayoría, a los inmigrantes llegados a España que han portado el virus desde su país.

El doctor Antonio González, hepatólogo del Hospital Valle de Hebrón y del Hospital Quirón de Barcelona, señala las causas que llevan a contagiarse del virus de la hepatitis B y qué hay que hacer para mantener su actividad bajo control.

Diagnóstico de Hepatitis B

La forma de detectar una infección por hepatitis B es muy sencilla: con un simple análisis queda reflejada la elevación de los niveles de transaminasas, indicativo de que hay algo que no funciona bien. Ésta es una enfermedad que cursa de forma asintomática por lo que es difícil orientar a una persona o suponer que pueda padecerla.

Formas de Contagio

Existen dos maneras básicas de transmitir el virus. La primera de ellas, que aún se da en países en que el nivel sanitario es de poca calidad, es de madre a hijo. El bebé se infecta en el momento del parto, no mientras está en la barriga. Esta forma de transmisión es muy frecuente en países orientales y en áfrica, y en España también lo era hasta hace unos años. Hoy en día se protege al pequeño con una vacuna que evita ese contagio. La segunda forma, y más frecuente, es por vía sexual.

Contagiados sin saberlo

Se calcula que un 2% de la población española puede estar infectada por el virus de la hepatitis B, y bien es cierto que muchos de ellos ni siquiera lo saben. Por suerte las campañas nacionales de vacunación han ayudado a disminuir el número de contagios, algo que además ha hecho que las nuevas generaciones no estén infectadas. Pero aquellas personas que están por encima de los 25 años no entraron en ese plan de prevención universal, con lo que sí que podrían estar infectados sin saberlo. Además, no hay que olvidar que los movimientos migratorios han producido que las personas recién llegadas a España hayan contribuido a un aumento de casos de contagios por hepatitis B debido a que ya eran portadoras del virus desde su país de origen.  

Tratamientos

Una vez detectada la enfermedad se debe instaurar un tratamiento de control de la elevación de las transaminasas. También existe otro tipo de tratamiento que cura la enfermedad, pero sus resultados son bastante bajos. Así que lo más acertado es intentar controlar la actividad del virus y que esa hepatitis crónica no evolucione hacia una cirrosis, que es el primer paso hacia un tumor de hígado. Estos tratamientos inhibidores de la actividad viral se suministran por vía oral.

Prohibido Beber Alcohol

Una persona con hepatitis B no debe ni probar el alcohol porque eso contribuye a generar una lesión añadida en el hígado. El alcohol, en una persona sana, y a dosis bajas no tiene efecto nocivo. Pero cuando las cantidades empiezan a ascender el hígado comienza a sufrir pequeñas lesiones que se irán alterando cuanto más se beba. Por eso, si ya tenemos el hígado afectado por una hepatitis B, si le añadimos alcohol, el estado de éste va a peor.

1 Ficheros de sonido (08:02 mins):

Reproducir entrevista con el doctor Antonio González, hepatólogo del Hospital Valle de Hebrón y del Hospital Quirón de Barcelona. (8:02 minutos)



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