tuberculosis es una enfermedad infecciosa que a principios del siglo pasado causaba grandes índices de mortalidad entre la población mundial. Muchos creen que esta es ya una patología erradicada, pero nada más lejos de la realidad. El número de infectados por tuberculosis está aumentando en muchas ciudades y comunidades autónomas. Los diagnósticos en personas inmigrantes constituyen un 50% del total de los casos, y España y Portugal son los países europeos que presentan mayor índice de contagios.

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E. Infecciosas - Aumentan los casos de Tuberculosis, una Enfermedad Infecciosa

Última actualización de la noticia: 24/02/2010

Aumentan los casos de Tuberculosis, una Enfermedad Infecciosa

Tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa que a principios del siglo pasado causaba grandes índices de mortalidad entre la población mundial. Muchos creen que esta es ya una patología erradicada, pero nada más lejos de la realidad. El número de infectados por tuberculosis está aumentando en muchas ciudades y comunidades autónomas. Los diagnósticos en personas inmigrantes constituyen un 50% del total de los casos, y España y Portugal son los países europeos que presentan mayor índice de contagios.

El doctor Miguel Santín, miembro del servicio de enfermedades infecciosas del Hospital de Bellvitge en Barcelona y miembro de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica, nos amplía la información acerca de la incidencia de la tuberculosis en nuestra sociedad actual.

La Tuberculosis y su falsa erradicación

La tuberculosis no ha sido erradicada en ningún momento de la historia, de hecho, tal y como afirma el doctor Santín, siempre ha estado presente. Lo que ha ocurrido es que su incidencia ha ido disminuyendo gracias, en gran parte, al desarrollo de fármacos que han conseguido curar a los pacientes infectados. Como apuntábamos, antiguamente resultaba mortal ya que no existían antibióticos que lucharan contra la infección, y en los casos en que el paciente sobrevivía, las secuelas eran de gran importancia.  El primer tratamiento médico efectivo que hubo fue un fármaco que se empezó a utilizar en 1948, un fármaco que abrió las puertas a nuevos tratamientos que, afortunadamente, calmaron la incidencia de la tuberculosis.

Aumento de infectados por Tuberculosis

A día de hoy se ha observado una tendencia de aumento de los casos diagnosticados de tuberculosis, un dato que contrasta con lo que había ocurrido en las últimas décadas. Hasta hace pocos años se detectaba que los casos de tuberculosis diagnosticados al año descendían poco a poco, y lo que ahora ocurre es que esta tendencia se está ralentizando y que en determinadas áreas se producen más infecciones.

La Tuberculosis, la enfermedad de los más desfavorecidos

La tuberculosis es una enfermedad que afecta a los más desfavorecidos. Por eso la población inmigrante presenta unas tasas de incidencia superiores a las personas autóctonas de nuestro país. De hecho, el 50% de los nuevos casos diagnosticados corresponde a personas que proceden  de fuera de nuestro país.

Una enfermedad Contagiosa

La tuberculosis es una enfermedad contagiosa, aunque eso depende mucho de la forma clínica en que se presente. La modalidad más contagiosa es aquella en que la persona infectada al toser o al hablar es capaz de expulsar muchos bacilos. Por eso se establecen medidas de protección individual en los centros sanitarios, para que el personal médico que debe atender al enfermo no se contagie de tuberculosis también.

La Estigmatización de la persona con Tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad que ha servido para estigmatizar a la persona que la padece, sobre todo en el pasado. No hay que olvidar que hoy en día ésta es una enfermedad que se cura. La bacteria que la origina tiene muy poca perdurabilidad, por lo que es muy difícil que se contagie de unos a otros si no es por contacto directo.  De hecho tiene un grado de contagiosidad inferior al que puede tener una gripe.

Sintomatología

La sintomatología que presenta una persona con tuberculosis puede ser muy variada. Un caso habitual podría ser el de una persona con unos síntomas respiratorios mantenidos en el tiempo y que no mejoran, una persona que lleva tosiendo más de tres semanas, que haya perdido el apetito, que tenga sensación de cansancio, y que arrastre estas molestias desde hace días.  La radiografía del tórax es la prueba que confirma el diagnostico de tuberculosis. El paciente también puede encontrarse bien y de un día para otro toser y expulsar sangre en la expectoración. Ese sería sin duda  un síntoma de alarma.

Curar la Tuberculosis

La tuberculosis, como enfermedad infecciosa que es, se cura con antibióticos. Sin embargo su tratamiento tiene una particularidad y es que requiere de tres o cuatro fármacos combinados para conseguir matar a la bacteria que causa la enfermedad. Además, hablamos de un tratamiento de larga duración ya que las pautas marcadas hoy en día no rebajan el tiempo necesario para la curación de los 6 meses. Si las tomas de antibiótico se hacen correctamente y las indicaciones de los antibióticos se siguen bien, los pacientes deberán curarse en la mayoría de los casos. Sin embargo también se pueden encontrar casos en los que la bacteria resista los antibióticos. En esta situación se requerirá de un tratamiento individualizado y marcado por los profesionales que conocen bien esta enfermedad. Uno de los problemas que se presentan en este aspecto es el alto índice de abandono del tratamiento. Al notarse mejoría durante las primeras semanas de tratamiento, los pacientes tienden a dejar de tomarlo, algo que evitará la curación total.

Ingresos Hospitalarios por Tuberculosis

Lo cierto es que se intenta hospitalizar lo menos posible cuando ocurre un contagio de tuberculosis. El resto de pacientes que se encuentran en el hospital son personas con las defensas muy bajas y los riesgos de contagio son más altos. El paciente que es ingresado es porque su tuberculosis lo convierte en un paciente con una situación clínica de gravedad, y por ello requiere una vigilancia constante. Las personas que expulsan sangre al toser deben estar unos días en el hospital hasta que se comprueba que su vida no corre peligro. Existen unidades específicas para personas con tuberculosis porque se ha comprobado que se necesitan profesionales especialistas en esta enfermedad.

1 Ficheros de sonido (17:29 mins):

Reproducir entrevista con el doctor Miguel Santín, miembro del servicio de enfermedades infecciosas del Hospital de Bellvitge en Barcelona y miembro de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica. (17:29 minutos)



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